How to Organize a French Christmas

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In this video, I explain how to organize a French Christmas. How to plan the night? What dishes could you cook? What music and decorations could you choose? 

Useful links as mentioned in the video…

Ideas of decorations

Recipes

French Christmas music

Film

I hope these links are useful 🙂

English Transcript

Hi everyone and welcome to my channel French Possum on which I talk about topics related to French culture. Today I’ll give you some advice on how to organize Christmas just like in France. How to organize the night? What dishes could you cook? What music and decorations could you choose? We will discover all that together.

Christmas in France

Christmas is an important religious and family celebration in France. Most French people celebrate Christmas on the night of December 24, before or after the midnight mass, with a family dinner called “le reveillon”. The dinner, as per the French tradition, lasts several hours. On the next day, December 25, the day is a public holiday and everything is closed. Children find their gifts at the bottom of the Christmas tree, left there by “le Père Noël” (Santa) during the night.

Until the sixties, these gifts were mainly an orange and a small present. Nowadays, it is different for each family but usually children are quite spoiled!

Until January, the postman or a local fireman goes from house to house to sell a calendar of the upcoming year called the “Almanach du facteur”.

French Christmas decorations

In France, houses’ exteriors are not much decorated for Christmas. Inside, the room is decorated with holly, mistletoe, pine branches and nuts. A pine tree is set up and decorated with tinsels and balls, which are usually green, red and gold.

At the foot of the pine tree, we place a nativity scene or a Christmas village. These are made of small figurines of clay, terracotta or plaster and represent, either biblical characters in a shed, either characters of a traditional village, with for instance farmers and shepherds, with of course many animals. The village is placed on cotton wool to represent snow. This tradition, originally from Provence, is now followed in many regions.

On Christmas Eve, we also place shoes below the pine tree so that Santa can leave the children’s gifts there.

Where is it possible to buy all these decorations? It’s possible either by going to a Christmas market, or by purchasing online. To help you, I include a few links below this video.

French Christmas Menu

The Christmas menu varies from region to region but usually includes dishes more sophisticated and more expensive than a usual dinner. The dinner can include several dishes, with several starters, main dishes and desserts.

If you are planning to organize a traditional Christmas dinner, I advise you to start with some oysters followed with “foie gras” (duck liver) with fresh bread. For the mains, duck confit or vernison in a sauce, or maybe a stuffed turkey. After the main dish, don’t forget the cheese platter.

A traditional Christmas dessert is called “Yule log”. It can be made of either ice cream or cake, usually with chocolate, and it has the shape of a log. This dessert is a reminder of an old tradition when a big log was placed in the fireplace at the start of the evening. This log was chosen for its size and quality as it had to burn all night long.

For ideas of recipes, don’t hesitate to check out the links below the video.

French Christmas Music

The most popular French Christmas songs are “Il est né, le divin enfant” (He is born, the Divine Child), “Minuit Chretien” (O Holy Night), “Mon beau sapin”(O Christmas Tree) and “vive le vent” (Jingle Bells).  The kids’ favorite song is “Petit Papa Noël” (Dear Santa). The most famous singer of French Christmas songs is Tino Rossi. More modern, Celine Dion and several choruses have done Christmas albums. You’ll find links to these songs in the description below the video.

Greeting Cards

At Christmas time and for the New Year, it is traditional that families exchange greeting cards to wish each other a happy holiday season and New Year. These cards are sometimes sold by charities. They can also be electronic, even if they are then less appealing than the traditional ones.

There, you now have all the information you need to plan Christmas just like in France. Before leaving you, I would like to recommend you a European movie on the Christmas truce that happened in 1918 at the front, in the middle of the First World War, between German, British and French soldiers. The film is called “Joyeux Noel” and the cast features actors Guillaume Canet, Diane Kruger and Daniel Buhl.

Until next week for another topic of French culture. Meanwhile, follow me on social networks. See you later, bye bye.

French Transcript

Bonjour à tous et bienvenue sur ma chaîne French Possum, sur laquelle je parle de sujets en liens avec la culture française.  Aujourd’hui je vais vous donner quelques conseils pour organiser Noël comme en France. Comment organiser la soirée ? Quels plats cuisiner ? Quelle musique et décorations choisir ? Nous allons découvrir tout cela ensemble.

Noel en France

Noël est une fête importante en France, à la fois religieuse et familiale. La majorité des Français célèbrent Noël le 24 Décembre au soir, avant ou après la messe de minuit, par un repas en famille qui s’appelle le réveillon. Le repas, tradition française oblige, dure plusieurs heures. Le lendemain, le 25 Décembre, la journée est fériée et tout est fermé. Les enfants découvrent leurs cadeaux au pied du sapin, laissé par le Père Noël pendant la nuit. Jusqu’aux années 1960, ces cadeaux étaient essentiellement une orange et un petit présent. De nos jours, cela dépend des familles mais les enfants sont en général très gâtés ! Jusqu’en Janvier, le postier ou un pompier local passent dans les maisons, et vendent un calendrier de l’année suivante qui s’appelle “Almanach du facteur”.

 Les décorations de Noël

En France, l’extérieur des maisons est très peu décoré pour Noël. A l’intérieur par contre, on décore la pièce avec du houx, du gui, des branches de pin et des noix.

On installe un sapin décoré de guirlandes et de boules de couleurs, en général vertes, rouges et or. Au pied du sapin, on place une crèche ou un village de noël. Il s’agit de petites figurines d’argile, de terre cuite ou de plâtre qui représentent, soit des personnages de la bible dans une étable, soit des personnages d’un village traditionnel, avec par exemple des paysans et des bergers, sans oublier bien sûr de nombreux animaux. On place la crèche sur un tapis d’ouate pour représenter la neige.

Cette tradition, à l’origine provençale, est maintenant suivie dans de nombreuses régions.

Le soir de noël, on place également sous le sapin des chaussures pour que le père noël y laisse les cadeaux des enfants.

Où peut-on acheter toutes ces décorations ? C’est possible soit en se rendant dans un marché de noël, soit en ligne. J’inclus d’ailleurs quelques liens sous cette vidéo.

Plats de noel

Le menu de noël varie suivant les régions mais comprends en général des plats plus raffinés et couteux que pour un repas habituel. Le repas peut compter de nombreux plats, avec plusieurs entrées, plats et desserts. Si vous vous lancez dans un repas de noël traditionnel, je vous conseille de servir en entrée des huitres puis du fois gras avec du pain frais.

Pour les plats principaux, du confit de canard ou du chevreuil en sauce, ou alors une dinde farcie.

Après le plat principal, n’oubliez pas le plateau de fromages.

Le dessert traditionnel de noël est appelé bûche de noël. Il s’agit d’une glace ou d’un gâteau, en général au chocolat, en forme de bûche. Ce dessert rappelle la tradition ancienne où l’on mettait au feu une grosse bûche en début de soirée. Cette bûche était choisie pour sa taille et sa qualité car elle devait brûler pendant toute la veillée.

Pour des idées de recettes, n’hésitez pas à regarder les liens sous la vidéo.

Musique de Noël

Les chansons de Noël françaises les plus populaires sont « Il est né le divin enfant », « minuit chrétien », « mon beau sapin » et « vive le vent ». La chanson préférée des enfants est « Petit Papa Noël ».  Le chanteur de chansons françaises de noël le plus connu est Tino Rossi. Plus moderne, Céline Dion et quelques chœurs on aussi fait des albums de noëls. Vous trouverez des liens vers ces chansons dans la description sous la vidéo.

Cartes de vœux

A Noël et pour la nouvelle année, la tradition veut que les familles s’échangent des cartes de vœux pour se souhaiter de bonnes fêtes et une bonne année. Celles-ci sont parfois vendues par des associations caritatives. Elles peuvent aussi être électroniques, même si elles ont moins de charme que les cartes traditionnelles.

Voilà, vous avez toutes les informations qu’il vous faut pour organiser un noël comme en France. Avant de vous quitter, je voudrais vous conseiller un film européen sur la trêve de noël qui eut lieu en 1918 sur le front, en pleine première guerre mondiale, entre les allemands, les anglais et les français. Le film s’appelle Joyeux Noël et le casting comprend les acteurs Guillaume Canet, Diane Krüger et Daniel Bühl.

A la semaine prochaine pour un autre sujet de culture française. En attendant, retrouvez-moi sur les réseaux sociaux. A bientôt, bye bye.

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