Who was the Man in the Iron Mask?

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Who was the Man in the Iron Mask? Was he a valet, a king, a nobleman? Why did he become famous?

This is my first video so the audio is not great, but the topic is really interesting ^^

ENGLISH Transcript

Hi everyone and welcome to my channel « French Possum », where I talk about topics related to French culture.

Today, I’ll talk about a mystery that has fascinated many artists and historians around the world: the man in the iron mask.

The day is 19 November 1703, in Paris. It is the reign of Louis XIV, the Sun King. At the Bastille prison, a prisoner dies after more than 34 years in prison. That man is known under many names. No one has ever seen his face, hidden behind an iron mask.

Who was he? Why this secret that surrounds him?

The prisoner is first incarcerated in the South of France before being taken to the Bastille. Many witnesses confirm that he is treated with much consideration, that his name is unknown to his jailors and that the prison cells where he is staying are configured so that he can’t communicate with anyone. When he dies, his cell is entirely searched to make sure he has not left something behind that could betray his identity. All these clues indicate that the prisoner was someone from a high social class.

There are around 50 theories on the prisoner’s identity. Yes, you heard me well… 50! The most widely accepted is that the prisoner was named Eustache Dauger.

Eustache Dauger was imprisoned on a special order by Louis XIV’s minister’s Louvois, with strict orders to prevent him from communicating his “secret”. First confined to his own cell, he then served as a valet of nobleman and prisoner Nicolas Fouquet. After Fouquet’s death, he was imprisoned in another cell while his jailor had everyone else believe that he was dead. It is at that moment that his existence became a secret and that he started wearing a mask.

But what was Dauger’s true identity? What was his secret? There are several theories.

The first theory is that Eustache Dauger was a member of the royal family.

Voltaire, a famous French philosopher, has turned the man in the iron mask into a symbol of Louis XIV’s absolute monarchy. He is the first person to mention a twin brother of the king. To support this theory, there are mainly 2 arguments:

  • According to French writer Marcel Pagnol, Louis XII, father of the future king, asked the court to leave just after the birth of the child, which is against customs.
  • The second point is that there have been many births of twins in the history of French reigning families.

Other sources say the prisoner was the father of the child, as Louis XIV was born 23 years after the official wedding of his parents – who were childless until his birth. Or that the prisoner was his illegitimate son, born of a colored woman, which would explain why the prisoner was wearing gloves and a mask. Finally, it’s possible that he was a cousin of Louis XIV, the Duke of Beaufort, one of the leaders of a revolt against the monarchy called “La Fronde”.

Some historians also think that Eustache Dauger was in fact a half-brother of Louis XIV who looked a lot like him. The child would have been born from the relationship Louis XIV’s mother may have had with a nobleman. This resemblance could have proven that the father of Louis XIV was not the previous king but a lover of his mother.

Another theory is that Eustache Dauger was a simple valet.

He would have read the king’s secret correspondence and would have learned a state secret. The mask would have been imposed on him by his jailor to create a myth and give himself more importance. Many historians believe in that theory. They say that all the prison accounts show that the lifestyle of the prisoner was not as luxurious as the lifestyle of other prisoners of a noble background.

The third theory on the identity of Eustache Dauger is that he was Nicolas Fouquet.

Nicolas Fouquet was imprisoned by King Louis XIV who was jealous of his wealth and influence. He is said to have died 23 years before the “Iron Mask”. His valet, Eustache Dauger, was then secretly incarcerated and became the “Iron Mask”. However, some historians believe that Fouquet took Dauger’s place, thus losing his identity and face. Indeed, a letter from Minister Louvois mentions the death of Fouquet’s valet 1 month before the nobleman’s death. Furthermore, Fouquet’s brother wrote one day that “all those we believe to be dead are not dead.”

Fouquet would have been masked so that his followers would not try to free him. However, if he was the “Iron Mask”, he would have died at 88, which is quite old for the time.

What do you think?

Who was the “Iron Mask”? Personally, I don’t believe he was of royal blood because he would have been better treated. Or a simple valet, who would have been easy to murder. I support the theory that he was Fouquet. How to explain that he lived that long? Maybe the mask was worn by two prisoners, one of them reprising the role at Fouquet’s death to conceal the truth.

The legend of the “Iron Mask” has inspired many movies and books. My favorite movies are the “Man in the Iron Mask” with Leonardo DiCaprio and an old French movie with actor Jean Marais. These two movies are entertaining and are based on Voltaire’s theory.

My favorite book on the topic is the Vicomte of Bragelonne, which continues the 3 Musketeers’ story, and was written by Alexandre Dumas.

Until next week for another topic of French Culture. Don’t hesitate to comment below the video and let me know if you would like me to talk about a specific topic. See you later, bye bye.

 

FRENCH Transcript

Bonjour à tous et bienvenue sur ma chaîne French Possum, sur laquelle je parle de sujets en lien avec la culture française.

Aujourd’hui, je vais vous parler d’un mystère qui a fasciné de nombreux artistes et historiens autour du monde : l’homme au masque de fer.

Nous sommes le 19 Novembre 1703, à Paris. C’est le règne de Louis XIV, le Roi Soleil. A la prison de la Bastille, un prisonnier meure après plus de 34 ans en prison. Cet homme est connu sous de multiples noms. Nul n’a jamais vu son visage, caché par un masque de fer.

Qui était-il ? Pourquoi ce secret qui l’entoure ?

Le prisonnier est d’abord enfermé dans le sud de la France avant d’être emmené à la Bastille. Plusieurs témoignages confirment qu’il est traité avec beaucoup d’égards, que son nom est inconnu à ses geôliers et que les cellules qui lui sont données sont aménagées pour qu’il ne puisse communiquer avec personne. A sa mort, sa cellule est entièrement nettoyée pour s’assurer qu’il n’a rien laissé qui puisse donner son identité. Tous ces indices indiquent que le prisonnier était quelqu’un de haut rang.

Il existe plus d’une cinquantaine d’hypothèses sur l’identité du prisonnier. Oui, vous avez bien entendu… 50 ! La plus répandue est que le prisonnier s’appelait Eustache Dauger.

Eustache Dauger fut enfermé sur ordre du ministre de Louis XIV, Louvois, avec des ordres stricts de l’empêcher de communiquer son « secret ». D’abord enfermé dans sa propre cellule, il servit ensuite comme valet du prisonnier noble Nicolas Fouquet. Après la mort de Fouquet, il fut enfermé dans une nouvelle cellule tandis que le geôlier faisait croire à tout le monde qu’il avait été libéré. C’est à partir de ce moment là que son existence devint secrète et qu’il commença à porter un masque.

Mais quelle était la véritable identité de Dauger ? Et quel était ce secret qu’il détenait ? Il y a plusieurs hypothèses :

La première hypothèse sur l’identité d’Eustache Dauger est qu’il s’agissait d’un membre de la famille royale.

Voltaire, un célèbre philosophe français, a fait du masque de fer un symbole de l’absolutisme monarchique. Il est le premier à parler d’un frère jumeau du roi. A l’appui de cette thèse, il y a deux arguments principaux :

  • Le premier argument est que, selon l’écrivain Marcel Pagnol, Louis XIII, le père du futur roi, éloigne la cour tout de suite après la naissance de l’enfant ce qui est contraire à l’usage.
  • Le deuxième argument est qu’il y a eu de nombreuses naissances de jumeaux dans l’histoire des familles régnantes françaises.

D’autres sources mentionnent que le prisonnier était le père de l’enfant, Louis XIV étant né 23 ans après le mariage de ses parents officiels, sans enfants jusque là. Ou alors son fils illégitime, né d’une relation avec une femme de couleur, ce qui expliquerait que le prisonnier portait des gants et un masque. Il est aussi possible qu’il se soit agit d’un cousin de Louis XIV, le duc de Beaufort, un des chefs d’une révolte contre la monarchie appelée La fronde.

Certains historiens pensent aussi qu’Eustache Dauger était en fait un demi-frère de Louis XIV qui lui ressemblait beaucoup. L’enfant serait le fruit de la relation de la mère de Louis XIV avec un noble et cette ressemblance prouverait que le père de Louis XIV n’était pas le roi mais plutôt l’amant de sa mère.

L’autre hypothèse sur l’identité d’Eustache Dauger est qu’il n’était qu’un valet.

Il aurait lu la correspondance secrète du roi et serait le détenteur d’un secret d’état. Le masque lui aurait été imposé par son geôlier pour créer un mythe et ainsi se donner de l’importance. Cette hypothèse du valet est soutenue par de nombreux historiens qui avancent que les comptes des prisons montrent que le train de vie du prisonnier ne valait pas celui de prisonniers nobles.

La troisième hypothèse sur l’identité d’Eustache Dauger est qu’il s’agissait de Nicolas Fouquet.

Nicolas Fouquet fut emprisonné par le roi Louis XIV, jaloux de sa richesse et de son influence. Il mourut subitement en 1680 et son valet, Eustache Dauger, fut mis au secret et devint le masque de fer. Cependant, certains historiens pensent que Fouquet a pris la place de Dauger, perdant son identité et son visage. En effet, une lettre du ministre Louvois mentionne la mort du valet de Fouquet 1 mois avant celle du noble. De plus, le frère de Fouquet écrivit un jour que « tous les hommes que l’on croit mort ne le sont pas ».

Fouquet aurait été masqué pour que ses fidèles ne le fassent pas s’évader. Mais s’il était le masque de fer, il serait mort à 88 ans, ce qui est beaucoup pour l’époque.

Qu’en pensez-vous ?

Qui était le masque de fer ? Pour ma part, je ne pense pas qu’il se soit agit de quelqu’un de sang royal qui aurait été mieux traité ou d’un valet (plus facile à éliminer). Je soutiens la thèse qu’il s’agissait de Fouquet. Comment expliquer qu’il ait vécu si longtemps ? Peut-être le masque a-t-il caché deux prisonniers, l’un reprenant le rôle à la mort de Fouquet pour brouiller les pistes.

La légende du masque de fer  a inspiré de nombreux films et livres. Mes films préférés sur le sujet sont  « L’Homme au  Masque de Fer »  avec Leonardo diCaprio et un vieux film français avec Jean Marais. Ces deux films sont divertissants et reprennent l’hypothèse de Voltaire.

Mon livre préféré sur le sujet est le Vicomte de Braguelonne, la suite des 3 mousquetaires, écrite par Alexandre Dumas.

A la semaine prochaine pour un autre sujet de culture française. N’hésitez pas à commenter ci-dessous et à me dire si vous souhaiteriez que je parle d’un sujet en particulier. A bientôt ! Bye bye.

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