PrayforParis, the November 2015 Paris Attacks – What, why, how ?


On the night of Friday 13 November, 2015, three teams of terrorists conducted several simultaneous attacks in Paris. This event deeply impacted the French people and international community. What exactly happened that night? What are the false rumors that spread during and after these tragic events? Why is the Islamic State targetting France? What are the controversies that are linked to the Paris Attacks?


Hi everyone and welcome to my channel, French Possum, on which I talk about topics related to the French culture. Today, I’ll talk to you about a current topic that has deeply impacted the French people and international community: the attacks of November 13, 2015.

What happened that night in Paris? Who claimed responsibility for the acts of terrorism and in the name of which cause? What were the reactions around the world? These are the questions that I will answer with this video.

The evening of November 13, 2015

On the night of Friday 13 November, 2015, three teams of terrorists conduct several simultaneous attacks in Paris in the 11th and 10th Arrondissement (district), as well as in the north of the capital, close to the “Stade de France”.

The first team

On that night, at the “Stade de France”, there are 80,000 spectators attending a game between France and Germany. The French President, François Hollande, is also there. At 9.20pm, a first kamikaze blows himself up in front of a door of the stadium, killing one passer-by in the blast. Two other kamikazes kill themselves the same way a few meters further from there, without causing any casualties. The president leaves the game while the stadium is closed and the audience is evacuated.

The second team

Meanwhile, several attacks are conducted in the capital itself. At 9.25pm, in the 10th Arrondissement, terrorists in a car open fire in front of a bar, “Le Carillon”, and walk into a restaurant called “Le Petit Cambodge”. At least 15 people are killed on the spot. A little bit later, the terrorists drive past the bar “La Bonne Bière” and the restaurant “Casa Nostra” and kill 5 people.  At 9.36pm, the car stops in front of the brasserie “La Belle Equipe”.  The terrorists kill 19 people on the terrace. At 9.40pm, near the “Place de la Nation”, a kamikaze goes to a café, “le Comptoir Voltaire”.  He places an order then blows himself up. One person is seriously injured. The remaining members of this team of terrorists manage to escape.

The third team

At 9.40pm, a third team enters the concert hall “Le Bataclan”. Three terrorists open fire on the crowd and take the public hostage. At 12.20am, the police launch an attack. They kill one of the attackers while the others two set off their explosive belts. 89 people died during this attack.

The provisional death toll of all these attacks is at 129 deaths, including around 20 foreigners, and at least 350 injured, including many in a critical state.

Rumors and false information

A lot of rumors and some false information circulated the internet during and after the attacks. Among them, one was about a fire that would have started in a refugee camp in France. That did happen, but the fire was clearly accidental. According to other rumors, the Empire State Building in New York was illuminated in blue, white and red, which was false, and the lights on the Eiffel Tower would have been shut down to honor the victims, when these are actually automatically shut down every night.

Lastly, it has been said that one of the terrorists was a Syrian refugee. This has been refuted by authorities who stated that the Syrian passport found on a terrorist was a fake. At the moment, all the suspects have the French nationality. It is however true that the terrorist entered Europe under a refugee status.

France and the Islamic State

The Islamic State has officially claimed responsibility for the attacks.  The Islamic State is a group of jihadists, different from Al Qaida, which aims at establishing a caliphate half way across Syria and Irak. The group preaches a rigorist vision of Islam and authorizes among other things slavery and executions. The group has gathered many jihadists, including more than 800 French citizens, and its influence grows in the Middle East.

To fight against the expansion of the group, the international coalition led by the United States and including France has been attacking its military positions for more than a year. Until September 2015, France only targeted military bases in Irak, not wishing to help the Syrian regime of Bachar El-Assad by intervening in Syria. However, in September 2015, the government authorized strikes in Syria by invoking self-defense against the Islamic State, which was preparing attacks in France from Syria.

It is therefore following France’s intervention in Syria and Irak that the Islamic State started to threaten the country.

International reactions

The attacks have been condemned by many political personalities around the world. To show their support of France, many countries have displayed the colors blue, white and red on their monuments. The “Marseillaise” has also been sung on several occasions, like for instance at the Met in New York, and several gathering of support have been organized. The French population abroad also gathered together, like here, in Melbourne.

Around the world, the press also mentions a change in the strategy of the Islamic State and worries about the frequency of three attacks organized by the group: the crash of a Russian plane in the Egyptian Sinai, on Saturday 31 October; the pair of suicide bombings in a south part of Beirut, that killed at least 43 people and injured 239, according to the last official report, on Friday 13 November, and the attacks in Paris.


The exclusive focus of media on the Paris attacks has raised some controversy, as around the world other disasters were happening, like the pair of suicide bombings in Beirut. The hashtag #PrayforParis was criticized, replaced with “Prayfortheword”. This hashtag was also criticized for its religious meaning. Another controversy was the use of these tragic events to support a political agenda. Indeed, instead of supporting themselves, the French political parties criticized each other and in the United States, many right-wing politicians used this incident to justify their position against welcoming Syrian refugees.

And what happens now?

The impact of these events on France is still difficult to ascertain, so soon after the attacks. 3 days of national mourning were declared and France has intensified its aerial strikes against the Islamic State. The President François Hollande has also promised to increase the resources to fight against the Islamic State and is thinking of changing the constitution to adapt it to the terrorist threat.

To conclude, I would like to mention this quote by writer Yasmina Khadra, from his excellent book “The Attack”.

“When horror strikes, the heart is always its first target.”

The Paris attacks have touched the heart of many people, and not only the French. They are, with the attacks in Beirut and around the world, bridging the gap between us all who are different but still get together to defend our values and our countries. They are also a reminder that fear is yes a terrible weapon, yet it’s possible to defend ourselves by helping each other and daring to continue to live, laugh and be happy.

Until next week for another topic of French culture. In the meantime, follow me on Pinterest and Twitter. Take care, see you later, bye bye.


Bonjour à tous et bienvenue sur ma chaîne, French Possum, sur laquelle je parle de sujets en lien avec la culture Française. Aujourd’hui, je vais vous parler d’un sujet d’actualité qui a profondément marqué le peuple français et la communauté internationale : les attentats du 13 Novembre 2015.

Que s’est-il passé ce soir là à Paris ? Qui a revendiqué les actes terroristes et au nom de quoi ? Quelles ont été les réactions autour du monde ? Telles sont les questions auxquelles je vais répondre dans cette vidéo.

Le soir du 13 Novembre 2015

Le soir du vendredi 13 Novembre 2015, trois équipes de terroristes mènent plusieurs attaques simultanément à Paris dans les 11ème et 10ème arrondissements ainsi qu’au nord de la capitale, autour du Stade de France.

La première équipe

Ce soir là, au Stade de France, il y a 80 000 spectateurs qui assistent à un match entre la France et l’Allemagne. Le président français, François Hollande, est aussi sur place.

A 21 heures 20, un premier kamikaze se fait exploser devant une porte du stade, tuant un passant dans l’explosion. Deux autres kamikazes se tuent de la même manière à quelques mètres de là, sans faire de victimes. Le président quitte le match tandis que le stade est bouclé, et le public évacué.

La deuxième équipe

En même temps, plusieurs attaques sont menées dans la capitale elle-même. A 21 heures 25, dans le 10ème arrondissement, des terroristes en voiture ouvrent le feu devant un bar, le Carillon, et entrent dans un restaurant appelé Le Petit Cambodge. Au moins 15 personnes sont tuées sur le coup. Un peu plus tard, les terroristes arrivent en voiture devant le bar La Bonne Bière et le restaurant Casa Nostra et tuent 5 personnes. A 21 heures 36, la voiture s’arrête devant la brasserie la Belle Equipe. Les terroristes y tuent 19 personnes sur la terrasse.

A 21 heures 40, près de la Place de la Nation, un kamikaze se rend dans un café, le Comptoir Voltaire. Il passe une commande puis se fait exploser. Une personne est grièvement blessée. Les autres membres de cette deuxième équipe de terroristes parviennent à s’enfuir.

La troisième équipe

A 21 heures 40, une troisième équipe fait irruption dans la salle de concert Le Bataclan. Les trois individus tirent sur la foule et prennent en otage le public. A minuit 20, la police donne l’assaut. Ils tuent un des assaillants, tandis que les deux autres actionnent leur ceinture d’explosifs. 89 personnes trouvent la mort dans cette attaque.

Le bilan provisoire de toutes ces attaques est de 129 morts, dont une vingtaine d’étrangers, et au moins 350 blessés, dont de nombreux dans un état grave.

Les rumeurs et fausses informations

De nombreuses rumeurs et fausses informations ont circulé sur internet pendant et après les attaques. Parmi celle-ci, on peut citer : un incendie qui se serait déclaré dans un camp de réfugiés en France. Ceci est vrai, mais l’incendie était clairement accidentel. Selon d’autres rumeurs, l’Empire State Building à New York était bleu-blanc-rouge, ce qui était faux, et la Tour Eiffel se serait éteinte en hommage aux victimes, alors qu’elle s’éteint en fait automatiquement tous les soirs.

Enfin, il a été dit qu’un des terroristes était un réfugié syrien. Ceci a été réfuté par les autorités qui ont affirmé que le passeport syrien retrouvé sur le terroriste était un faux. Pour l’instant, tous les suspects identifiés sont de nationalité française. Il est cependant avéré que le terroriste était entré en Europe sous un statut de réfugié.

L’Etat Islamique et la France

L’Etat Islamique a officiellement revendiqué les attaques. L’Etat Islamique est un groupe djihadiste, différent d’Al Qaida, qui cherche à créer un califat à cheval sur la Syrie et l’Irak. Le groupe prône une vision rigoriste de l’Islam, et autorise entre autre l’esclavage et les exécutions. Le groupe a attiré de nombreux djihadistes, dont plus de 800 français, et son influence grandit au Moyen-Orient.

Pour contrer l’expansion du groupe, la coalition internationale menée par les Etats-Unis, et dont la France fait partie, attaque ses positions militaires depuis plus d’un an. Jusqu’en septembre 2015, la France n’attaquait que des bases militaires en Irak, refusant de soutenir le régime syrien de Bachar El-Assad en intervenant en Syrie. Cependant, en septembre 2015, le gouvernement autorisa les frappes en Syrie en invoquant la “légitime défense” vis-à-vis de l’Etat Islamique, qui “préparait des attentats vers la France depuis la Syrie”.

C’est donc suite à l’intervention de la France en Syrie et en Irak que l’Etat Islamique a commencé à menacer le pays.

Les réactions autour du monde

Les attentats ont été condamnés par de nombreux responsables politiques autour du monde. Pour montrer leur soutien à la France, plusieurs pays ont affiché les couleurs bleu blanc rouge sur leurs monuments. La Marseillaise a aussi été chantée à plusieurs occasions, par exemple au Metropolitan Opera de New York, et plusieurs manifestations de soutien ont été organisées. La population française à l’étranger s’est aussi réunie, comme ici, à Melbourne.

Autour du monde, la presse mentionne aussi un changement de stratégie pour l’Etat Islamique et s’inquiète de l’enchaînement de trois attentats revendiqués par le groupe: le crash d’un avion russe dans le Sinaï égyptien, samedi 31 octobre ; le double attentat à la bombe dans un quartier du sud de Beyrouth, qui a fait au moins 43 morts et 239 blessés, selon un dernier bilan officiel, le vendredi 13 novembre, et les attentats à Paris.

Les polémiques

L’attention exclusive des médias sur les attentats de Paris a créé la polémique, tandis qu’autour du monde d’autres catastrophes se produisaient, comme le double attentat de Beyrouth. Le hashtag #PrayforParis a ainsi été critiqué, remplacé par « PrayfortheWorld ». Ce hashtag a aussi été critiqué pour son caractère religieux.

Une autre polémique fut l’utilisation de ces événements tragiques pour servir un agenda politique. En effet, plutôt que de s’unir, les différents partis français se sont critiqués et aux Etats-Unis, de nombreux conservateurs ont utilisé l’incident pour justifier leur position sur l’accueil de réfugiés syriens.

Et maintenant ?

L’impact de ces événements sur la France est encore difficile à entrevoir, si tôt après les attentats. Un deuil national de 3 jours a été décrété et la France a intensifié ses bombardements sur l’Etat Islamique. Le président François Hollande a également promis d’augmenter les moyens pour contrer DAESH et envisage de modifier la constitution pour l’adapter à la menace terroriste.

Pour conclure, je voudrais mentionner cette citation de l’écrivain Yasmina Khadra, issue de son excellent livre « L’Attentat ».

Mais un attentat reste un attentat. […] Lorsque l’horreur frappe, c’est toujours le cœur qu’elle vise en premier.

Les attentats de Paris ont touché le cœur de beaucoup de gens, et pas seulement français. Ils sont, avec les attentats de Beyrouth et partout dans le monde, un trait d’union entre nous tous qui sommes différents mais qui pourtant nous unissons pour défendre nos valeurs et nos pays. Ils sont aussi le rappel que la peur est une arme certes terrible, et pourtant contre laquelle il est possible de se défendre en s’entraidant et en osant continuer à vivre, à rire et à être heureux.

A la semaine prochaine pour un autre sujet de culture française. En attendant, suivez-moi sur Pinterest et Twitter. Portez-vous bien, a bientôt, bye bye.

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2 Responses

  1. Annilyn says:

    Bonjour ! Je voudrais avoir la transcription. 🙂