Le Tour de France

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You’ve heard of the Tour de France, maybe watched it a few times, but do you know how much money is involved in making it happen? Do you think the Tour is as popular in France as it is abroad? Find out the answers to these questions, and more, in the video.

ENGLISH Transcript

Hi everyone and welcome to my channel French Possum on which I talk about topics related to French culture. Today, I’ll talk about a sporting topic: the Tour de France. What is the Tour de France? How much do the participants earn? Is the Tour as popular in France as it is abroad? These are the questions that I will answer in this video. So if you are ready, put on your yellow jersey and let’s go!

About the Tour de France

Launched by Henri Desgrange to promote the newspaper he was managing, the Tour de France is a multiple stage bicycle competition that happens in France every summer since 1903. The tour starts in France or abroad and includes stages in the French mountain ranges, including some very famous climbs, such as the Alpes d’Huez, in the Alps, or the “Col du Tourmalet”, in the Pyrénées. The tour finishes on the Champs Elysées.

In all, the 9-riders teams cover 3,500 km in 23 days and 21 stages. The rider with the best total time is the race leader and wears the much coveted yellow jersey while the best climber wears the polka dot jersey. The last rider of the race is called the red lantern, a reference to the lantern that used to be placed at the end of trains in the past.

A victim of its own success, the tour’s reputation is stained with doping cases since 1967 following the death of one of the riders. From 1999 to 2011, 9 victories out of 14 Tours have been cancelled following proofs of using doping products, which include the American Lance Armstrong who lost 7 titles.

The Tour de France has become a major rendez-vous of the media and sporting industries.  It’s sponsored by many brands, including some that have been attending the Tour for more than 20 years. These brands hold a parade of cars, sometimes with a quirky look, that precedes the Tour. They distribute to spectators various marketing items:  saucisson (salami), candies or key rings for instance.

Some figures… When money gets involved

The salary of a rider starts at 30,000 euro for a non-experienced rider and can reach several millions of euro for the winners of the big Tours. The winner of the Tour de France earns around 450,000 euro.

Major teams’ sponsors invest up to 4 million euro each. They justify this investment with the positive impact the event has on their reputation and the promotion of the quality of their products. To participate in the car parade, they each pay between 200,000 and 500,000 euro.

Popularity of the Tour de France

These last years the tour has lost in popularity in France. While until the seventies, cycling was ,without any doubt, the most popular sport in the country, nowadays, this sport and the Tour de France have a “tacky” image. Young people are losing interest in the competition and more than 72% of TV spectators are more than 50 years old.

In countries where bike riding is an emerging trend, such as Australia, the US or the UK, it’s the opposite. The tour’s reputation is increasing and it is followed by a younger and more dynamic audience. Indeed, the average age of the tour’s aficionados is between 25 and 45 years old. Many foreigners also travel to France to follow the tour.

Despite its somewhat “tacky” image in France, the tour remains in THE unmissable sporting event of the July holidays. It attracts every year between 12 and 15 million people on the road.  Broadcasted in 170 countries, it is the third most watched TV sporting event after the football world cup and the Summer Olympic Games.

Why such a popularity?

For the majority of spectators, it is the opportunity to travel at the same time as the riders and discover beautiful places, especially during stages happening in the mountains.  The tour’s organizers are well aware of this and choose the route partly to promote certain regions of France. In 2016, the tour will leave from the Mont St Michel, one of the most beautiful places in the country, and will include many mountain stages – unforgettable landscapes guaranteed.

Until next week for another topic of French culture. Meanwhile, follow me on social networks. See you soon, bye bye.  

French Transcript

Bonjour à tous et bienvenue sur ma chaîne French Possum, sur laquelle je parle de sujets en lien avec la culture française. Aujourd’hui, je vais vous parler d’un sujet sportif : le Tour de France. Qu’est-ce que le Tour de France ?  Combien gagnent les participants ? Le Tour est-il aussi populaire en France qu’à l’étranger ? Telles sont les questions auxquelles je vais répondre dans cette vidéo. Alors si vous êtes prêts, enfilez votre maillot jaune, et c’est parti !

A propos du « Tour »

Lancé par Henri Desgrange pour promouvoir le journal qu’il présidait,  le Tour de France est une compétition cycliste par étapes qui a lieu en France tous les étés depuis 1903.  Le parcours commence en France ou à l’étranger et inclut des  étapes dans les chaînes de montagnes françaises, dont certaines ascensions très connues, comme l’Alpes d’Huez, dans les Alpes, ou le col du Tourmalet, dans les Pyrénées. Le tour finit sur les Champs Elysées à Paris.

Au total, les participants, répartis en équipe de 9 joueurs, parcourent 3500 kilomètres en 23 jours et 21 étapes. Le coureur avec le meilleur temps total est le leader de la course et porte le très convoité maillot jaune tandis que le meilleur grimpeur porte le maillot à pois. Le dernier coureur de la course est quant à lui surnommé la lanterne rouge, en référence à la lanterne qui marquait la fin des trains à l’époque.

Victime de son succès, la réputation du tour de France est entachée d’affaires de dopage depuis 1967 suite à la mort d’un des coureurs. Depuis 1999, neuf victoires sur quatorze tours ont été annulées suite à des preuves d’utilisation de produits dopants, ce qui inclut l’Américain Lance Armstrong qui perdit 7 de ses titres.

Le Tour de France est devenu un important rendez-vous médiatique et sportif. Il est sponsorisé par de nombreuses marques, dont certaines présentes sur le tour depuis plus de vingt ans. Celles-ci font défiler leurs voitures, au look parfois loufoque, dans la caravane publicitaire qui précède le tour. Ils distribuent  aux spectateurs des objets publicitaires en tout genre comme des saucissons, des bonbons ou des portes clés.

Quelques chiffres – quand l’argent s’en mêle

Le salaire d’un coureur cycliste commence à 30,000 euros pour un coureur peu expérimenté et peut monter jusqu’à plusieurs millions d’euros pour les vainqueurs des grands tours. Le vainqueur du Tour de France remporte quant à lui l’équivalent de 450 000 euros.

Les sponsors des meilleurs équipes investissent jusqu’à 4 millions d’euros. Ils justifient cet investissement par l’impact positif de l’événement sur leur notoriété et la promotion de la qualité de leurs produits. Pour faire partie de la caravane publicitaire, ils déboursent chacun entre 200,000 et 500,000 euros.

Popularité du Tour de France

Depuis quelques années, le tour perd en popularité en France.  Alors que jusqu’aux années 1970, le cyclisme était incontestablement le sport le plus populaire dans le pays, de nos jours, ce sport et le Tour de France trainent une image un  petit peu ringarde. Les jeunes se désintéressent de cette compétition et plus de 72% des spectateurs ont plus de 50 ans.

Dans les pays émergents du vélo, comme l’Australie, les Etats-Unis ou le Royaume-Uni, c’est tout le contraire. Le tour gagne en popularité et touche un public plus jeune et dynamique. En effet, la moyenne d’âge des passionnés du tour oscille entre 25 et 45 ans.  De nombreux touristes étrangers viennent également en France pour suivre le tour.

Malgré son image un peu ringarde en France, le tour reste l’événement sportif incontournable des vacances d’été. Il  attire chaque année entre 12 et 15 millions de personnes sur le bord des routes. Retransmis dans 170 pays, il est le troisième évènement sportif le plus regardé à la télévision après la Coupe du Monde de football et les Jeux Olympiques d’Eté.

Pourquoi cette popularité ? Pour la majorité des spectateurs, c’est l’opportunité de voyager en même temps que les coureurs et de découvrir des endroits magnifiques, notamment lors des étapes de montagne. Les organisateurs du tour en sont bien conscients et choisissent le parcours en partie en fonction des opportunités de promouvoir certaines régions de France. En 2016, le tour partira du Mont St Michel, un des endroits les plus beaux du pays, et comprendra de nombreuses étapes de montagne – paysages inoubliables garantis.

A la semaine prochaine pour un autre sujet de culture française. En attendant, suivez-moi sur les réseaux sociaux. A très vite, bye bye.

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