May Day in France – Labor Day and May Lily Day

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May Day in France is called both “Labor Day” and “May Lily Day”. It’s a very special day for the French, not only because it’s a public holiday, but also because of the history behind the two names and the tradition of offering sprigs of lily of the valley to our families and friends.
Watch the video and learn more about May Day in France ^^

ENGLISH Transcript

Hi everyone. Welcome to my channel, French Possum. On this channel, I talk about the French culture every week. Last week we talked about the Cannes Film Festival. This week, I would like to talk about May Day in France, which we call both “Labor Day” and “May Lily Day” (Fête du Muguet).

May Day is a public holiday in France. On that day, we offer a sprig of lily of the valley to our families and friends. This tradition dates back from the Celts, who celebrated the arrival of spring with bouquets of lily of the valley. May Day is the only day in France when individuals have the right to sell flowers without paying taxes.

May 1 is also known as “Labor Day”, which honors the struggles of the movement in favor of workers’ rights.

It all started on Saturday, May 1, 1886, when American unions launched a strike to obtain the 8-hour day. The date “May 1” was chosen because it was the day when, traditionally, American companies began the new financial year and therefore, many work contracts used to end on that day. Three years later, the European socialist parties met in Paris and decided that May 1 would be called “International Workers Day”. It was only much later, in 1919, that the 8-hour day was adopted. That year, an exceptional public holiday was decreed on May 1 in France.

During the following years, many workers protests continued to be held on May Day.

During World War II, Marshal Petain, the leader of the Vichy regime, decided that this day would officially be called “Labor Day” (fête du travail), and would become an annual public holiday. After the end of the war, the new government decided to keep it an annual paid public holiday.

Today, May Day (or rather “Labor Day”) is celebrated in many countries. In France, it is thus a public holiday during which trade unions parade, and during which we give sprigs of lily of the valley to our families and friends.

Thank you for watching this video until the end, I hope that you enjoyed it. Let’s meet again next week for another video about the French culture. Meanwhile, keep well and let’s talk on social networks and on my website frenchpossum.com. See you soon, bye bye.

 

FRENCH Transcript

Bonjour à tous. Bienvenue sur ma chaîne, French Possum. Sur cette chaîne, je parle de la culture française toutes les semaines. La semaine dernière, nous avons parlé du Festival de Cannes. Cette semaine, je vais vous parler du 1er mai en France, qui est la fête du travail et du muguet.

Le 1er mai est un jour férié en France. C’est un jour où nous offrons du muguet à nos familles et à nos amis. C’est une tradition qui nous vient des celtes qui célébraient avec le muguet l’arrivée du printemps. Le 1er mai est le seul jour en France où les particuliers ont le droit de vendre des fleurs sans payer de taxes.

Le 1er mai est également la fête du travail, qui rend hommage aux combats du mouvement ouvrier.

Tout commença le samedi 1er mai 1886, quand les syndicats américains lancèrent un mouvement de grève pour obtenir la journée de 8 heures. Le jour du 1er mai fut choisi car c’était le jour où, traditionnellement, les entreprises américaines commençaient la nouvelle année comptable et donc, beaucoup de contrats de travail se terminaient ce jour-là. Trois ans plus tard, les partis socialistes européens se sont réunis à Paris et ils décidèrent que le 1er Mai serait la journée internationale des travailleurs. Ce ne fut que bien après, en 1919, que la journée de 8 heures fut adoptée. Cette année-là, un jour férié exceptionnel fut décrété le 1er Mai en France.

Pendant les années suivantes, de nombreuses manifestations de travailleurs continuèrent à être organisées le 1er mai.

Pendant la seconde guerre mondiale, le Maréchal Pétain, le chef du Régime de Vichy, décida que ce jour deviendrait officiellement la « fête du travail » et serait donc férié tous les ans. Après la fin de la guerre, le nouveau gouvernement décida de garder ce jour férié et payé.

De nos jours, le 1er mai (ou plutôt la Fête du Travail) est célébré dans de nombreux pays. En France, c’est donc un jour férié pendant lequel les syndicats défilent, et pendant lequel nous donnons du muguet à nos familles et à nos amis.

Merci d’avoir regardé cette vidéo jusqu’au bout, j’espère qu’elle vous a plu. Je vous donne rendez-vous la semaine prochaine pour une autre vidéo sur la culture française. En attendant, portez-vous bien et rendez-vous sur les réseaux sociaux ainsi que sur mon site frenchpossum.com. A bientôt, bye bye.


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