Why is the French Flag Blue White and Red?

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Why blue, white and red and why vertical stripes? Why does the French flag look like it does now? This is a story that starts with the French kings and takes us to the times of Napoleon and the Second Republic…

ENGLISH Transcript

Hello everyone!

Welcome to my channel, French Possum. On this channel, I talk about the French culture every week. Last week we talked about Notre Dame. This week, I would like to talk to you about the French flag.

Before continuing, a quick reminder that you can find this video and the text versions of the audio in French and English on my new website: frenchpossum.com

Before the French Revolution, the French kings already used quite a lot the three colors blue, white and red.

The blue represented spiritual greatness and the legitimacy that the Church granted the kings. It was the color of a “divine right“, that is to say, the right to rule that the French kings were given by God himself.

White was the color traditionally associated with the French monarchy and this color was very often represented with the symbol of the “fleur-de-lys” (lily flower).

Red was used during some crusades and also as a banner of the royal galleys.

During the French Revolution, the revolutionaries wanted to use green as their color (symbol), but it was also the color of a member of the royal family they hated. So they decided for the colors of the city of Paris: blue and red. It is said that the Marquis de LaFayette suggested adding white, ancient symbol of the kingdom of France, in deference to the king Louis XVI and as a sign of reconciliation between the people and the king. Blue, white and red thus became the official colors of the nation. These three colors represented the revolutionaries’ fight for Freedom.

The first tricolor flags had horizontal stripes. The current design comes from the painter Jacques-Louis David, a renowned painter, especially famous for his paintings of Napoleon.

The flag colors changed during a brief return to monarchy. On this occasion, the flag became white again. Another version appeared briefly at the beginning of the Second Republic: this time the flag was red. But this flag was quickly abandoned and the tricolor flag became the official flag of the republic. Blue, white and red are now symbols of France and are found in many areas, from the uniforms of sport teams to the logos of some major French companies.

I hope you enjoyed this video and that it has helped you understand the reasons behind the choice of the French flag colors. Let’s meet again next week. In the meantime, please do not forget to share the video and follow me on social networks. See you soon, bye bye.

 

FRENCH Transcript

Bonjour à tous !

Bienvenue sur ma chaîne, French Possum. Sur cette chaîne, je parle de la culture française toutes les semaines. La semaine dernière, nous avons parlé de Notre-Dame. Cette semaine, je propose de vous parler du drapeau français.

Avant de continuer, je vous rappelle que vous pouvez retrouver cette vidéo ainsi que les versions textes en français et en anglais de l’audio de cette vidéo sur mon nouveau site : frenchpossum.com

Avant la révolution française, les rois utilisaient déjà très souvent les couleurs bleu, blanc et rouge.

Le bleu représentait la grandeur spirituelle et la légitimité que conférerait l’Eglise au roi. C’était la couleur du « droit divin », c’est-à-dire du droit de régner octroyé par Dieu aux rois français.

Le blanc était la couleur traditionnellement associée à la monarchie française et cette couleur était très souvent accompagnée du symbole de la fleur-de-lys.

Le rouge fut utilisé pendant certaines croisades et également comme étendard des galères royales.

Pendant la révolution française, les révolutionnaires voulaient utiliser comme couleur (symbole) le vert, mais c’était également la couleur d’un membre de la famille royale qu’ils haïssaient. Donc, ils se  décidèrent pour les couleurs de la ville de Paris : le bleu et le rouge. On dit que c’est le marquis de LaFayette qui suggéra d’ajouter du blanc, ancien symbole du royaume de France, par égard pour le roi Louis XVI et en signe de réconciliation entre le peuple et le roi. Le bleu, le blanc et le rouge devinrent ainsi les couleurs officielles de la nation. Ces trois couleurs représentaient le combat du peuple révolutionnaire pour la liberté.

Les premiers drapeaux tricolores avaient des bandes horizontales. La disposition actuelle vient du peintre Jacques-Louis David, un peintre très connu notamment pour ses peintures de Napoléon.

Les couleurs du drapeau changèrent lors d’un bref retour à la monarchie. A cette occasion, le drapeau redevint blanc. Une autre version apparût brièvement au début de la seconde république, cette fois-ci le drapeau était rouge. Mais ce drapeau fut vite abandonné et le drapeau tricolore redevint le drapeau officiel de la république. Le bleu, le blanc et le rouge sont maintenant des symboles de la France que l’on retrouve dans de nombreux domaines, des uniformes des équipes sportives aux logos de certaines grandes entreprises françaises.

J’espère que cette vidéo vous a plu et vous a aidé à mieux comprendre le pourquoi des couleurs du drapeau français. Je vous donne rendez-vous la semaine prochaine. En attendant n’oubliez pas de partager la vidéo et de me suivre sur les réseaux sociaux. A très bientôt, bye bye.

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