School in France Part II: from 11 to 18 years old (secondary education)

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How does secondary education work in France? What is a French “collège”? What do French teenagers study and when do they specialize? Which languages do they learn? What is the Baccalaureate? Watch the video and find out the answers, and more ^^

ENGLISH Transcript

Hi everyone, and welcome to my channel, French Possum, a channel on which I talk about the French culture with videos in French subtitled in English. In my last video, I talked about primary school and kindergarten where French children go (until they are 11). Today I’ll talk about the next step: “collège” and high school. Remember, you can find all my videos and transcripts in English and French on my website, frenchpossum.com.

After primary school, French children go to “collège”. A collège is usually a different institution of primary school, with many more students and more classes. Students study there from age 11 and stay there for 4 years.

In collège, students begin learning English and a second foreign language, usually Spanish or German. Learning two foreign languages is mandatory. Some also learn a dead language like Latin or Ancient Greek. In addition to foreign languages, students study French, mathematics, biology, physics, history, geography, music, art and sport. All of these materials are required. In most collèges, students change room for each new class.

At the end of collège, students take a national exam called “Brevet”. They are assessed on their French language skills, mathematics, history / geography and art history.

After collège, French teenagers go to high school, a 3-year cycle that includes the following classes: the “second”, the “first” and the “last”. It is during the first year of high school that students choose their orientation, meaning the subjects they will study the following two years and on which they will be evaluated during the final exam of the baccalaureate. They can choose between three options: the scientific option, which emphasizes mathematics, biology and physics; the literature option with more advanced courses in French, philosophy and foreign languages; and the economy option, with subjects such as economics and statistics. In their penultimate and final years, French students therefore follow different courses according to their orientation. But most of these courses are mandatory.

At the end of high school, students take the baccalaureate, which is also called “bac”. In order to continue their studies, they must obtain an average of 10 out of 20. The examination takes place over a period of one week in June. Each written test lasts between 3 and 4 hours, and some are followed by oral tests.

Passing the baccalaureate is necessary to continue studies after high school. However, some students prefer to start working right after high school and thus follow a specific curriculum that allows them to specialize in the first year of high school and learn a trade.

In the next video, I will talk about the studies that the French people do after high school.

Thank you very much for watching this video, I hope you liked it. If you liked it, please do not forget to click the “Like” button and subscribe. I’ll see you next time for another video about the French culture. In the meantime, let’s chat on social networks and on the blog, frenchpossum.com. See you soon, bye bye!

FRENCH Transcript

Bonjour à tous, et bienvenue sur ma chaîne French Possum, une chaîne sur laquelle je parle de la culture française avec des vidéos en français sous-titrées en anglais. La dernière fois, je vous ai parlé de l’école primaire et de l’école maternelle où les enfants français vont. Aujourd’hui, je vais vous parler de la prochaine étape : le collège et le lycée. Pour rappel, vous pouvez retrouver toutes mes vidéos ainsi que les transcriptions en français et en anglais sur mon site, frenchpossum.com.

Après l’école primaire, les enfants français vont donc au collège. Le collège est en général un établissement différent de l’école primaire, avec beaucoup plus d’élèves et beaucoup plus de classes. Les élèves y étudient de l’âge de 11 ans à peu près, pendant 4 ans.

Au collège, les élèves commencent l’apprentissage de l’anglais et d’une deuxième langue étrangère, en général l’espagnol ou l’allemand. Apprendre deux langues étrangères est obligatoire. Certains y rajoutent une langue morte, comme le latin ou le grec.  En plus des langues étrangères, les élèves étudient le français, les mathématiques, la biologie, la physique, l’histoire, la géographie, la musique, l’art et le sport. Toutes ces matières sont obligatoires.  Dans la plupart des collèges, les élèves changent de salle pour chaque nouvelle matière.

A la fin du collège, les élèves passent un examen national que l’on appelle le Brevet. Ils sont évalués sur leurs compétences en français, mathématiques, histoire/géographie et histoire de l’art.

Après le collège, les jeunes français vont au lycée, un cycle de 3 ans qui comprend les classes suivantes : la seconde, la première et la terminale. C’est en seconde que les élèves choisissent leur orientation, c’est-à-dire les matières qu’ils étudieront les deux années suivantes et sur lesquelles ils seront évalués pendant l’épreuve finale du baccalauréat. Ils peuvent choisir entre trois options : l’option scientifique, qui met l’accent sur les mathématiques, la biologie et la physique ; l’option littéraire, avec des cours plus approfondis en français, philosophie et langues étrangères ; et l’option économique, avec des matières comme l’économie et les statistiques. En classe de première et de terminale, les élèves français suivent donc des cours différents suivant leur orientation. Mais la plupart de ces cours sont obligatoires.

A la fin du lycée, les élèves passent le baccalauréat, que l’on appelle également le « bac ». Pour pouvoir continuer leurs études, ils doivent obtenir une moyenne de 10 sur 20. L’examen se déroule sur une période d’une semaine en Juin. Chaque épreuve écrite dure entre 3 et 4 heures, et certaines sont suivies d’oraux.

Le baccalauréat est nécessaire pour continuer les études après le lycée. Cependant, certains élèves préfèrent commencer à travailler tout de suite après le lycée et suivent donc un cursus spécifique qui leur permet de se spécialiser dès la seconde et d’apprendre un métier.

Dans une prochaine vidéo, je vous parlerai des études que les français font après le bac.

Merci beaucoup d’avoir regardé cette vidéo, j’espère qu’elle vous a plu. Si elle vous a plu, n’oubliez pas de cliquer le bouton « j’aime » et de vous abonner. Je vous retrouve la prochaine fois pour une autre vidéo de culture française. En attendant, retrouvez-moi sur les réseaux sociaux et sur le blog, frenchpossum.com. A bientôt, bye bye !

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