10 facts you should know about Notre-Dame de Paris

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In this short video, I cover 10 key facts about Notre-Dame de Paris which include key events that happened there, quick history facts, things to see (and relics), and the people who made the cathedral Notre-Dame de Paris famous.

Links mentioned in the video:

Songs:

Books:

ENGLISH Transcript

Hello everyone,

Welcome to my channel, French Possum: a channel on which I talk about the French culture every week. Last week we talked about the migrant crisis in France and Europe. This week I would like to talk about the cathedral Notre-Dame de Paris.

Before continuing, don’t forget that you are welcome to check out my new blog, where you can find more videos along with the text versions in French and English that go with these videos. Ok, that being said, let’s now talk about the cathedral Notre-Dame de Paris.

Number 1 in France

The first thing to know is that the cathedral Notre-Dame de Paris is the most visited free-entry monument of the French capital. The monument welcomes an average of 30,000 visitors per day and this figure can rise to 50,000 on busy days.

A place of Roman worship

A second thing to know is that the cathedral was built on the site of an old Roman temple and that before the construction of the cathedral Notre-Dame de Paris, several Christian religious buildings were built. Some remains can be seen by visiting the Archaeological Crypt of the Parvis of Notre Dame.

A very old lady

Notre-Dame de Paris is a very old “dame” (lady). Indeed, construction started in 1163 and lasted more than a century. In 2013, we celebrated the 850th anniversary of the cathedral.

Ransacked during the revolution

Like many churches, the cathedral was ransacked during the French Revolution. Revolutionaries stole the treasure and several pieces of furniture, destroyed the altars, destroyed the statues and also beheaded a few.

A Temple of Reason

Soon after, Notre-Dame de Paris became a “Temple of Reason”. The Cult of Reason was a new religion that appeared during the revolution to replace Christianity and promote the values of the new republic, including equality and freedom. Notre-Dame de Paris became one of the main places of worship until the disappearance of the religion about 10 years later.

Napoleon’s coronation

Notre-Dame de Paris was also the site of the coronation of Napoleon in December 1804. There, he was crowned emperor with his wife, Josephine.

A book to save the cathedral

Victor Hugo, the famous French writer, wrote in part his masterpiece, “Notre-Dame de Paris”, to save the cathedral, which was in poor condition and that the city of Paris was planning to destroy. Thanks to this novel and the mobilization of several religious groups, the cathedral was saved and then restoration works took place for many years.

The great organ is number… two

The great organ is not the largest in France (number 1 can be found at the church of Saint-Eustache in Paris) but it is still impressive! It is made of about 7,300 pipes, some dating from the Middle Age. You can hear the organ every Sunday during services.

Three relics of the Passion of Christ

Also found at the cathedral Notre Dame de Paris are three relics of the Passion of Christ: the Crown of Thorns, a fragment of the True Cross and one of the Holy Nails. All three relics are presented to the public every first Friday of the month at 3pm.

A source of inspiration

Notre-Dame de Paris has inspired many artists. There were several songs made about the monument, including one by Edith Piaf; several books were written about it, including the masterpiece of Victor Hugo but not only, and there were also musicals etc. I included below the video a few links if you’re interested in these works.

It’s nearly the end of this video. To conclude, if you visit Paris, Notre-Dame is a must. In addition to its unique architecture, you can admire a splendid view of Paris and the famous gargoyles which are very popular with the public.

The cathedral is open daily and admission is free, so enjoy! However, expect a long wait time as indeed, for security reasons, the maximum flow is limited to twenty visitors admitted every 10 minutes.

Thank you very much for watching this video, I hope you enjoyed it. If you liked it, feel free to share. Meanwhile, you can find the video and transcripts in English and French on my website and you can also follow me on social networks. See you next week for another video. Bye bye.

FRENCH Transcript

Bonjour à tous,

Bienvenue sur ma chaîne, French Possum : une chaîne sur laquelle je parle de la culture française toutes les semaines. La semaine dernière, nous avons parlé de la crise des migrants en France et en Europe. Cette semaine je vous propose de parler de la cathédrale Notre-Dame de Paris.

Avant de continuer, je vous rappelle que vous pouvez aller voir mon tout nouveau blog, sur lequel vous trouverez plus de vidéos ainsi que les versions « texte » en français et en anglais qui vont avec ces vidéos. Ok, ceci étant dit, parlons à présent de la cathédrale Notre-Dame de Paris.

Numéro 1 en France

Une première chose à savoir est que la cathédrale Notre-Dame de Paris est le monument gratuit le plus visité de la capitale française. Le monument reçoit en moyenne 30 000 personnes par jour et ce chiffre peut monter jusqu’à 50 000 les jours d’affluence.

Un lieu de culte romain

Une deuxième chose à savoir est que la cathédrale a été construite sur le site d’un ancien temple romain et qu’avant la construction de la cathédrale Notre-Dame de Paris, plusieurs édifices religieux chrétiens se sont succédé. On peut d’ailleurs voir quelques vestiges en visitant la crypte archéologique du parvis Notre-Dame.

Une très vieille dame

Notre-Dame de Paris est une très vieille dame. Sa construction a en effet commencé en 1163 et a duré plus d’un siècle. En 2013, on a fêté le 850ème anniversaire de la cathédrale.

Saccagée à la révolution

Comme de nombreuses églises, la cathédrale a été saccagée pendant la révolution française. Les révolutionnaires ont volé le trésor et plusieurs pièces du mobilier, ont détruit les autels, détruit les statues et en ont également décapité quelques unes.

Un Temple de la Raison

Peu après, Notre-Dame de Paris est devenue un temple de la raison. Le culte de la raison est une nouvelle religion apparue sous la révolution en et destinée à remplacer le Christianisme et à promouvoir les valeurs de la nouvelle république, dont l’égalité et la liberté. Notre-Dame de Paris en devint l’un de principaux lieux de culte jusqu’à la disparition de la religion environ 10 ans plus tard.

Le sacre de Napoléon

C’est également à Notre-Dame de Paris qu’a eu lieu le sacre de l’empereur Napoléon en décembre 1804. Il y fut sacré empereur avec son épouse, Joséphine.

Un livre pour sauver la cathédrale

Victor Hugo, le célèbre écrivain français, écrivit en partie son chef d’œuvre, Notre Dame de Paris, pour sauver la cathédrale, qui était en piteux état et que la ville de Paris envisageait de détruire. Grâce à ce roman et à la mobilisation de plusieurs groupes religieux, la cathédrale fut sauvée puis entièrement restaurée pendant de nombreuses années.

Le grand orgue est numéro…deux

Le grand orgue n’est pas le plus grand de France (celui-ci se trouve à l’église Saint-Eustache de Paris) mais il est quand même impressionnant ! Il comprend environ 7,300 tuyaux dont certains datent du Moyen-âge. Vous pouvez entendre l’orgue tous les dimanches lors des offices.

Trois reliques de la Passion du Christ

On trouve également, à la Cathédrale Notre-Dame de Paris, trois reliques de la Passion du Christ : la couronne d’épines,  un fragment de la Croix du Christ, ainsi qu’un clou de cette dernière. Ces trois reliques ne sont présentées au public que chaque premier vendredi du mois à 15 heures.

Une source d’inspiration

La cathédrale Notre-Dame de Paris a inspiré de nombreux artistes. Il y a eu plusieurs chansons faites à son sujet, dont une d’Edith Piaf, plusieurs livres écrits, dont le chef d’œuvre de Victor Hugo mais pas seulement, ainsi qu’une comédie musicale etc.  J’inclus d’ailleurs sous la vidéo quelques liens si ça vous intéresse de regarder de plus près ces œuvres.

C’est bientôt la fin de cette vidéo. Pour conclure, si vous visitez Paris, Notre-Dame est incontournable. En plus de son architecture unique, on peut y admirer une vue splendide de Paris ainsi que les fameuses gargouilles qui sont très populaires auprès du public.

La cathédrale est ouverte tous les jours et l’entrée est gratuite, alors profitez-en ! Par contre, prévoyez un long temps d’attente car en effet,  pour des raisons de sécurité, le flux maximum est limité à une vingtaine de visiteurs admis toutes les 10 minutes.

Merci beaucoup d’avoir regardé cette vidéo, j’espère qu’elle vous a plu. Si elle vous a plu, n’hésitez pas à partager. En attendant, vous pouvez la retrouver ainsi que les transcriptions en français et en anglais sur mon site et vous pouvez également me suivre sur les réseaux sociaux. A la semaine prochaine pour une autre vidéo. Bye bye.

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2 Responses

  1. Florencia says:

    So I just started French lessons and I found out about this page while looking for info about the Notre Dame de Paris. This is awesome! Really, thank you so much. I love that you also have the transcript here in both english and french, it helped a lot. I’ll be following every new update here from now on. Thank you!

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