The Beast of Gévaudan – Beast or Man?

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The Beast of Gévaudan is an animal that attacked and killed many inhabitants of a region that was called the “Gévaudan”. What is the full story and why were people so scared of the beast? Where did it come from? And was it actually a beast… or something else?

English Transcript

Hi everyone!

Welcome to my channel, French Possum. On this channel, I talk about the French culture with videos in French subtitled in English.

In a previous video, I talked about the mystery of the Man in the Iron Mask. Today I’ll tell you about another mystery of the French folklore: the Beast of Gévaudan.

As a reminder, you can find all my videos with English and French transcripts on my website: frenchpossum.com

The Beast of Gévaudan’s story

The Beast of Gévaudan is an animal that attacked and killed many inhabitants of a region that was called the “Gévaudan” (current department of “Lozère”). The attacks took place over three years from 1764, during the reign of King Louis XV. These attacks were heavily covered by the press of the kingdom of France, something that contributed to surround the animal with an aura of legend.

In 1765, a first wolf was killed and stuffed by order of the king, who said it was the beast. But the attacks continued the following two years. In 1767, a second animal was killed by a peasant. As the attacks ceased after this death, many people believe that this animal was the Beast of Gévaudan.

Man or Beast?

Even today, we are not sure of the appearance of the animal. Descriptions from the time of the attacks are very contradictory. The beast is described as a large animal, very agile and aggressive, that was not afraid to attack in daylight and even resisted to bullets. It looked more like a large dog than a wolf, and it might have been a hybrid of the two races. The animal slaughtered by the farmer was of unusual dimensions and weighed more than 50 kilos.

Other historians believe that the Beast of Gévaudan was an African animal like a lion or a hyena, which had been brought from Africa or had escaped from a zoo.

What is also discussed is the possibility that the beast had been trained to kill and was accompanied by a man while hunting. Many victims have indeed been beheaded, but the decapitation is not an animal behavior. In addition, some bodies were found stripped naked, which is also very strange.

Based on previous cases of cannibal men who dressed like animals, some historians think that the beast was actually a cannibal.

Finally, some people think that the beast was actually a paranormal event or even a werewolf. The bishops of the time also claimed that the beast had been sent by God to punish men for their sins.

After the Beast …

In total, the beast has made more than 150 casualties, including 80 deaths. Most were children or teenagers who were guarding sheep.

A very good French movie to see on the story of the Beast of Gévaudan is “The Brotherhood of the Wolves.” Even if it does not fully respect the story of the beast, actors and staging are very good, so I highly recommend it.

Thank you very much for watching this video! If you liked it, please do not forget to share and subscribe to my channel. Until my next video, I’ll see you on the Frenchpossum.com blog and on social networks.

See you soon, bye bye.

French Transcript

Bonjour à tous ! Bienvenue sur ma chaîne, French Possum. Sur cette chaîne, je parle de la culture française, avec des vidéos en français, sous-titrées en anglais.

Dans une vidéo précédente, je vais ai parlé du mystère du masque de fer. Aujourd’hui, je vais vous parler d’un autre mystère du folklore français : la  bête du Gévaudan.

Pour rappel vous pouvez retrouver toutes mes vidéos ainsi que les transcriptions en français et en anglais sur mon site frenchpossum.com

L’histoire de la Bête du Gévaudan

La Bête du Gévaudan est un animal qui a attaqué et tué de nombreux habitants d’une région que l’on appelait le Gévaudan, et qui correspond au département actuel de la Lozère. Les attaques ont eu lieu pendant trois ans à partir de 1764, durant le règne du roi Louis XV. Ces attaques étaient beaucoup relayées par la presse du royaume de France, ce qui a contribué à entourer l’animal d’une aura de légende.

En 1765, un premier loup a été tué et empaillé sur ordre du roi, qui affirmait qu’il s’agissait de la bête, mais les attaques ont continué les deux années suivantes. En 1767, un deuxième animal a été tué par un paysan. Comme les attaques ont cessé suite à cette mort, de nombreuses personnes pensent que cet animal était la bête du Gévaudan.

Bête ou Homme?

Encore aujourd’hui, on n’est pas certain de l’apparence de l’animal. Les descriptions de l’époque sont très contradictoires. La bête est décrite comme un animal grand, très agile et agressif, qui n’avait pas peur d’attaquer en plein jour et qui résistait aux balles de fusil. Elle ressemblait plus à un grand chien qu’à un loup, et elle était peut être un hybride des deux races. L’animal abattu par le paysan était de dimensions inhabituelles et pesait plus de 50 kilos.

D’autres historiens pensent que la bête du Gévaudan était un animal africain, comme un lion ou une hyène, qui aurait été ramené d’Afrique ou se serait échappé d’un zoo.

Ce qui est très discuté également est la possibilité que le bête avait été dressée et était accompagnée dans ses chasses par un homme. De nombreuses victimes ont en effet été décapitées, alors que la décapitation n’est pas un comportement animal. De plus, certains corps ont été découverts complètement déshabillés, ce qui est également très étrange.

Certains historiens se basent eux sur des affaires précédentes d’hommes cannibales qui s’habillaient comme des bêtes et ils pensent que la bête était en fait un homme cannibale.

Enfin, certaines personnes pensent que la bête était en fait une manifestation paranormale ou même un loup garou. Les évêques de l’époque affirmaient également que la bête avaient été envoyée par dieu pour punir les hommes de leurs pêchés.

Après la bête…

Au total, la bête a fait plus de 150 victimes, dont 80 morts. La plupart étaient des enfants ou des adolescents qui gardaient les troupeaux.

Un très bon film français à voir sur l’histoire de la bête du Gévaudan est « le pacte des loups ». Même s’il ne respecte pas toute l’histoire de l’animal, les acteurs et la mise en scène sont très bons, alors je vous le recommande vivement.

Merci beaucoup d’avoir regardé cette vidéo ! Si elle vous a plu, n’oubliez pas de partager et de vous abonner à la chaîne. En attendant ma prochaine vidéo, je vous retrouve sur le blog Frenchpossum.com et sur les réseaux sociaux.

A bientôt, bye bye.

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2 Responses

  1. Internaute says:

    Bonjour,

    Voici un livre récent qui parle de la Bête du Gévaudan et qui devrait probablement vous intéresser :

    https://www.amazon.fr/dp/1537254154

    Cordialement

    • French Possum says:

      Bonjour,
      Merci beaucoup pour ce lien et ce livre. Je ne le connais pas mais le découvrirai avec plaisir.
      A bientôt!
      Lily

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