Who was the real D’Artagnan? The true story.

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One for all, and all for one! D’Artagnan is a legendary character from the book “The Three Musketeers” but not only… For he was a loyal and brave French musketeer who served Louis XIV and had an epic REAL life. Find out more about his adventures, family and battles in the video.

And if you haven’t read the trilogy by Alexandre Dumas about D’Artagnan’s friendship with Athos, Porthos and Aramis, his adventures in England trying to save King Charles I or his involvement in the Man in the Iron Mask mystery, below are a few links to the books on Amazon. Enjoy!
The Three Musketeers
Twenty Years After
The Vicomte of Bragelonne

And in French:
Les Trois Mousquetaires
Vingt Ans Après
Le Vicomte de Bragelonne

 


ENGLISH Transcript

Hi everyone.

Welcome to my channel French Possum. What is French Possum? It’s a channel on which I talk about topics related to the French culture, such as gastronomy, current affairs or (as today) History. In a previous French Possum video, I already talked about the Man in the Iron Mask – about who he really was. Today, I’ll talk about someone who lived at the same time he did, a man who inspired Alexandre Dumas to write his story – or rather his novel – “The Three Musketeers”.

Who was the real D’Artagnan?

Because D’Artagnan actually existed. Together, let’s travel back in time and find out more about this historical figure.

The real name of the hero was “Charles de Batz de Castelmore d’Artagnan”. He was born at his family’s castle, in Gascogne (Bay of Biscay) around 1611. D’Artagnan was not noble-born but he was the first cousin of a marshal of France so he decided to try his luck by going to Paris and he joined the French Guards, which at the time were the capital’s main military school. A relative of his mother, M. de Tréville (whom you may know about if you have read the novels written by Alexandre Dumas) sent him to Fontainebleau before he joined several military operations. D’Artagnan then joined the King’s Musketeers until the dissolution of the company two years later. After that, during the period named “La Fronde”, which was a time of confusion in France when several nobles revolted against King Louis XIV, D’Artagnan met the King, who was just a child at the time, and from that moment the King entrusted D’Artagnan with more and more important and secret missions.

The protection of the King and Cardinal Mazarin helped advance his career until 1657, when the Musketeers’ company was re-established. D’Artagnan was then given a very good post in the company.

D’Artagnan married a rich widow with whom he had 2 children who both had a military career. Unfortunately, the relationship broke down following D’Artagnan’s infidelities and the couple separated after 6 years.

D’Artagnan became really famous when he arrested Fouquet, the King’s rival, on the King’s orders. He then travelled with his prisoner from prison to prison until they arrived at the Pignerol prison. If you remember well, we already talked about this prison in a previous video. Indeed, it’s the prison where the tragedy of the Man in the Iron Mask was unfolding. If you would like to know more about this enigmatic figure, don’t hesitate to click on the link in the video… on that tiny question mark.

After his role as a jailor, D’Artagnan went back to the army.  He was made governor of Lille before being asked to participate in the war against Holland that Louis XIV had started. And it was there, on the battlefield, that D’Artagnan was killed on June 25, 1673, by a bullet that pierced his throat as he was charging with his company. The brave and loyal musketeer was buried in an unknown place, perhaps near Maastricht where he fell.

Many streets and statues pay homage to D’Artagnan but it’s the trilogy by Alexandre Dumas about his adventures with the three musketeers, Athos, Porthos and Aramis, that made him famous all around the world.

What in the book differs – or rather is true and corresponds to reality?

Fiction versus Reality

The novelist keeps the correct Gascon roots of the character as well as the date and place of D’Artagnan’s death. Other historical figures appear in the books, such as Cardinal Mazarin and King Louis XIV. The bond of trust between Louis XIV and D’Artagnan is key to the story of the third book by Alexandre Dumas on the three musketeers, “the Vicomte de Bragelonne”.

Nevertheless, Dumas takes a lot of liberties with historical facts and he starts his story 15 years before the real birth date of D’Artagnan.

The inspiration behind the identity of the hero’s friends, Athos, Porthos and Aramis also comes from real historical figures, but this is a tale for another day!

Thank you very much for watching this video, I really hope you liked it. If it’s the case, please subscribe by clicking on the button that appears on your screen. Let’s meet again next week for another video. Meanwhile please follow me on social networks, Twitter, Pinterest and Facebook. See you next week, bye bye.

FRENCH Transcript

Bonjour à tous ! Bienvenue sur ma chaîne French Possum. Alors French Possum, qu’est-ce que c’est ? C’est une chaîne sur laquelle je parle de sujets en lien avec la culture française comme par exemple, la gastronomie, l’actualité ou, aujourd’hui, l’Histoire. Alors, dans une vidéo French Possum précédente, je vous ai déjà parlé de l’Homme au Masque de Fer, de qui il était réellement.

Aujourd’hui, je vais vous parler d’un de ses contemporains, de l’homme qui a inspiré à Alexandre Dumas son histoire – son roman plutôt – Les Trois Mousquetaires.

Qui était le véritable D’Artagnan ?

Car D’Artagnan a réellement existé. Remontons le temps ensemble et découvrons-en un peu plus sur ce personnage réel.

Le vrai nom du héros était Charles de Batz de Castelmore d’Artagnan.  Il né dans le château familial en Gascogne aux alentours de 1611. D’Artagnan était d’origine non noble, mais il était cousin germain d’un maréchal de France, alors il décida de tenter sa chance à Paris et il s’engagea dans les Gardes-Française qui étaient, à l’époque, l’école militaire de la capitale. Un parent de sa mère, M. de Tréville (que vous connaissez si vous avez lu les romans d’Alexandre Dumas) l’envoya à Fontainebleau avant qu’il ne participe à plusieurs opérations militaires. D’Artagnan intégra ensuite les mousquetaires du roi jusqu’à la dissolution de la compagnie 2 ans plus tard. Par la suite, pendant la période de la Fronde, qui est une période très troublée en France où certains nobles se sont rebellés contre le roi Louis XIV, D’Artagnan rencontre justement le roi Louis XIV qui est alors simplement un enfant mais qui va, de plus en plus, lui confier des missions importantes et secrètes.

Comme il bénéficie de la protection du roi et du cardinal Mazarin, sa carrière prend de l’ampleur et,  en 1657, lorsque la compagnie des mousquetaires est enfin ré-instituée, D’Artagnan la réintègre avec un grade assez élevé.

D’Artagnan se marie avec une riche  veuve avec qui il a deux enfants, qui tous deux feront carrière dans les armes. Malheureusement, le couple ne tient pas (suite aux infidélités de d’Artagnan) et ils se séparent 6 ans plus tard.

D’Artagnan devient réellement célèbre lorsqu’il arrête, sur ordre du roi, le rival du roi : Fouquet. Il emmène alors son prisonnier de prison en prison jusqu’à la prison de Pignerol. Si vous vous souvenez bien, nous avons déjà parlé de cette prison dans une vidéo précédente car, en effet, c’est dans cette prison que se joue le drame du masque de fer. Si vous souhaitez d’ailleurs en savoir plus sur ce personnage mystérieux, n’hésitez pas à cliquer sur le lien dans la vidéo (sur le petit point d’interrogation là).

Après son rôle de geôlier, D’Artagnan reprend sa carrière militaire. Il devient  gouverneur de Lille avant d’être appelé à participer à la guerre contre la Hollande que mène le roi Louis XIV.C’est là, sur le champ de bataille, qu’il meure le 25 Juin 1673, atteint d’une balle dans la gorge alors qu’il chargeait avec sa compagnie. Le brave, le loyal mousquetaire, est enterré dans un endroit inconnu, peut-être près de la ville de Maastricht où il est tombé.

De nombreuses rues et statues ont été dédiées à D’Artagnan, mais c’est la trilogie d’Alexandre Dumas sur ses aventures avec les 3 mousquetaires Athos, Porthos et Aramis, qui ont fait de lui un personnage célèbre dans le monde entier. Alors qu’est-ce qui, dans les romans, est différent (ou plutôt est vrai et correspond à la réalité) ?

Fiction versus réalité

Le romancier respecte dans sa trilogie les origines gasconnes, la date et le lieu de la mort de D’Artagnan.  D’autres personnages historiques et réels font également leur apparition dans les romans, comme par exemple le cardinal Mazarin et bien sûr, le roi Louis XIV. La relation de confiance que Louis XIV avait avec D’Artagnan est d’ailleurs au cœur de l’intrigue du dernier roman d’Alexandre Dumas sur les 3 mousquetaires : « Le Vicomte de Bragelonne ». Cependant, Dumas prend de nombreuses libertés historiques et notamment il situe l’histoire de D’Artagnan 15 ans avant la date de sa naissance.

Les amis du héros, Athos, Porthos et Aramis sont également inspirés de personnages réels. Mais ça, c’est pour une autre fois !

Merci beaucoup d’avoir regardé cette vidéo, j’espère qu’elle vous a plu. Si elle vous a plus, abonnez-vous à la chaîne en cliquant sur le bouton qui apparait sur votre écran. Je vous retrouve la semaine prochaine pour une autre vidéo. En attendant, vous pouvez me suivre sur les réseaux sociaux : Twitter, Pinterest et Facebook. A très vite, bye bye !

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