Who was Molière, the great French playwright?

Share

In this video, I talk about Molière, a famous French playwright and actor who enjoyed success during the reign of Louis XIV, the Sun King. Why is he so famous? What were his best plays?
“The duty of comedy is to correct men by amusing them.”

I’ve included videos of his play “Tartuffe” in French and English after the transcripts. Enjoy ?

ENGLISH Transcript

Hello everyone,

Welcome to my channel “French Possum”: a channel on which I talk about the French culture with videos in French subtitled in English.

Last week I talked about musicals. This week, I would like to talk about Molière, a famous French playwright and actor who enjoyed success during the reign of Louis XIV, the Sun King.

It is said that English is the language of Shakespeare, and that French is the language of Molière. Molière is indeed the most played and most widely read French author of comedies. His plays are very well known in France and in the world.

His real name was Jean-Baptiste Poquelin. At twenty-one, he founded his own theater company. His beginnings were not easy, but he became successful thanks to Louis XIV who granted him his protection and even agreed to be the godfather of his son.

At first, he performed famous plays before writing and publishing his own work, especially comedies. His plays tackled serious subjects but were very funny. Molière actually said:

“The duty of comedy is to correct men by amusing them.”

Knowing the taste of Louis XIV for ballet, Molière also created a new genre, the comedy-ballet, which included comedy, music and dance.

Some of his comedies, although very successful, also created controversy, such as “The School for Wives”, which raised the question of women’s access to knowledge and their status within society. A line in particular unleashed great criticism: “He took … my …” followed by three dots that can mean many things!

His most famous play is “Tartuffe”, which is all about “hypocrisy”. His other famous comedies include: The Miser, The Bourgeois Gentleman and The Imaginary Invalid. It’s while acting in this last play that Molière died, at age 51. Unlike many other actors at the time, and thanks to his fame, he was buried in a cemetery, and not in a common grave.

His company later merged with another theater group to found the Comédie Française, which today is still very famous. With a repertoire of 3,000 plays, the Comédie Française performs many French classics. If you’re in Paris, do not hesitate to see one of their performances, the actors are excellent.

An awards ceremony of the French theater is also named after the playwright: the “Night of the Molières”, and is held every year in May.

Thank you very much for watching this video, I hope you enjoyed it. If you liked it, please feel free to share and do not forget to subscribe. See you soon for another video about the French culture. In the meantime, let’s connect on social networks. See you soon, bye bye.

FRENCH Transcript

Bonjour à tous,

Bienvenue sur ma chaine « French Possum » : une chaîne sur laquelle je parle de la culture française avec des vidéos en français sous-titrées en anglais.

La semaine dernière, nous avons parlé des comédies musicales. Cette semaine, je vais vous parler de Molière, un célèbre dramaturge et acteur français, qui a connu le succès pendant le règne de Louis XIV, le Roi Soleil.

On dit que l’anglais est la langue de Shakespeare, et que le français est la langue de Molière. Molière est en effet le plus joué et le plus lu des auteurs français de comédies. Ses pièces de théâtre sont très connues en France et dans le monde.

Son vrai nom était Jean-Baptiste Poquelin. A vingt et un an, il a fondé sa propre compagnie théâtrale. Ses débuts n’ont pas été facile mais il a rencontré le succès grâce au roi Louis XIV qui lui a accordé sa protection et a même accepté d’être le parrain de son fils.

Au début, il jouait des pièces connues avant d’écrire et de publier ses propres pièces, surtout des comédies. Ses pièces parlaient de sujets sérieux en faisant rire. Molière disait d’ailleurs :

“Le devoir de la Comédie est de corriger les Hommes en les divertissant.”

Connaissant le goût de Louis XIV pour les ballets, Molière a aussi créé un nouveau genre, la comédie-ballet, qui intégrait comédie, musique et danse.

Certaines de ses comédies, bien qu’étant de grands succès, ont créé la polémique, comme par exemple « L’Ecole des Femmes », qui posait la question de l’accès des femmes au savoir et de leur statut au sein de la société. Une réplique notamment a déchainé les critiques : « il m’a pris…le… » avec trois petits points qui peuvent vouloir dire bien des choses !

Sa pièce la plus célèbre est Tartuffe, qui parle notamment de l’hypocrisie. Parmi ses autres comédies célèbres, on peut citer : l’avare, Le Bourgeois Gentilhomme et Le Malade Imaginaire. C’est d’ailleurs après avoir joué dans cette dernière pièce que Molière est mort, à 51 ans. Fait extraordinaire pour un comédien à l’époque, et grâce à sa notoriété, il a été enterré dans un cimetière et non dans une fosse commune.

Sa troupe a ensuite fusionné avec une autre troupe de théâtre pour fonder la Comédie Française, qui de nos jours est encore très connue. Avec un répertoire de 3 000 pièces, la Comédie Française joue de nombreux classiques français. Si vous passez par Paris, n’hésitez pas à aller voir une représentation, les acteurs sont excellents.

Une cérémonie de récompenses du théâtre français porte également le nom du dramaturge: c’est la Nuit des Molières, qui a lieu tous les ans en Mai.

Merci beaucoup d’avoir regardé cette vidéo, j’espère qu’elle vous a plu. Si elle vous a plu, n’hésitez pas à partager et n’oubliez pas de vous abonner. A bientôt pour une autre vidéo de culture française. En attendant, retrouvez-moi sur les réseaux sociaux. A très vite, bye bye.

Tartuffe in French

In English

If you wish to receive updates on new articles and videos, subscribe to my monthly newsletter:

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Share