La Chandeleur (Candlemas) – The French Groundhog Day

Share

This week let’s talk about the French “Chandeleur” (Candlemas), the French equivalent to “Groundhog day”, and about how it is celebrated in France.

Recipes of French “crêpes” (pancakes)

Sweet crêpes
and with buckwheat

ENGLISH Transcript

Hi everyone

Welcome to my channel French Possum. On this channel I publish videos in French with English subtitles on topics such as gastronomy, French History and current affairs in France. Last week we talked about History and about D’Artagnan, about who he really was. This week I propose we talk about the French “Chandeleur” (Candlemas), the French equivalent to “Groundhog day”, and about how it is celebrated in France.

First of all, what is the French “Chandeleur”?

The “Chandeleur” is originally a Christian commemoration that happens 40 days after Christmas, on February 2. It commemorates the presentation of Jesus at the Jerusalem Temple and the Purification of the Virgin Mary.

Why the name “Chandeleur”?

The name simply comes from the word “chandelle” (candle). Indeed, a while ago, candles were lit in churches and believers had to bring one burning candle home. They would then keep the candle for a whole year. The blessed candles represented the light offered by the Christ, which would fight evil spirits, storms or death.

Tradition at the time also required that Christmas nativity scenes had to remain in place until the “Chandeleur” as this was the last commemoration of the Christmas period. If you would like to know more about Christmas and nativity scenes in France, don’t hesitate to watch my video on the topic.

Nowadays, we celebrate the “Chandeleur” in a very special way: we eat “crêpes” (French pancakes). And not only on February 2… We actually eat “crêpes” during the full month of February.

Why do we eat “crêpes”?

Well it is said that the pope who established the Christian Chandeleur commemoration used to thank with a “crêpe” the pilgrims who were coming to Rome to light a church candle. It is also said that we eat crêpes because their shape and color represent the sun that appears for a more and more longer time while winter is ending.

To prepare “crêpes” we use buckwheat or plain flour depending on whether we want savory or sweet “crêpes”. For recipes of “crêpe” batter, I invite you to check the links below the video. Once we’ve poured the batter in the frying pan, we flip the crêpes before enjoying them with cheese, mushrooms, honey, sugar, chocolate… In other words, anything we love to eat!

Where does the tradition of flipping the crêpes come from?

Well some time ago, an old tradition consisted of flipping the first “crêpe” with the right hand while holding a small gold coin in the left hand. This gold coin was then placed in the “crêpe” which was left at the top of a closet for a full year. The year after, the gold coin was given to the first poor person on the way.  If this tradition was kept, the family’s fortune was sure to thrive.

Just like for Groundhog Day in other countries, it is said that the weather on Chandeleur day allows us to predict the weather that will come later. There are many French proverbs on Chandeleur day, such as

“On Candlemas Day, winter either dies or become stronger.”

Or “if there is dew on Candlemas day, winter is ending.”

Thank you very much for watching this video. I hope you liked it. If you liked it, please click on the small heart below the video or subscribe to my channel. Let’s meet again next week for a new video. Meanwhile please follow me on social networks. Until next time and “Bon Appétit!”

 

FRENCH Transcript

Bonjour à tous! Bienvenue sur ma chaine French Possum. Sur cette chaine, je publie des vidéos en français sous-titrées anglais sur des sujets comme la gastronomie, l’histoire française ou l’actualité en France. La semaine dernière, nous avons parlé Histoire, nous avons parlé de D’Artagnan, de qui il était réellement. Cette semaine je vous propose de vous parler de la chandeleur, qui est l’équivalent français du « jour de la marmotte » et de comment on la célèbre en France.

Alors, tout d’abord, qu’est ce que la Chandeleur ?

La chandeleur est à l’origine une fête chrétienne qui se déroule 40 jours après noël, soit le 2 février. Cette fête  célèbre la présentation de Jésus au Temple de Jérusalem ainsi que la purification de la vierge Marie.

Pourquoi le nom de « Chandeleur »?

Et bien, tout simplement, ça vient du mot « chandelle ». En effet, à l’époque, on allumait des chandelles à l’église et les fidèles devaient ramener une chandelle bénie chez eux. Ils devaient ensuite garder cette chandelle toute l’année. Les chandelles bénies symbolisaient la lumière prodiguée par le Christ, qui éloignait les esprits malins, l’orage ou la mort.

La tradition à l’époque demandait aussi de ne ranger la crèche de Noël qu’à partir de la Chandeleur, qui constitue la dernière fête du cycle de Noël. Si vous voulez d’ailleurs en savoir plus sur noël et sur la crèche de noël en France, n’hésitez pas à regarder ma vidéo sur le sujet.

De nos jours, on célèbre la Chandeleur d’une manière très spéciale : en mangeant des crêpes ! Et pas seulement d’ailleurs le 2 février, en réalité on mange des crêpes pendant tout le mois de Février.

Alors pourquoi des crêpes ?

Et bien, on dit que le pape qui institua la fête chrétienne de la chandeleur, remerciait les pèlerins qui venaient à Rome déposer un cierge en leur offrant des crêpes. On dit aussi que l’on mange des crêpes  parce que leur forme et leur couleur rappellent le soleil, qui apparait de plus en plus longtemps tandis que l’hiver s’achève.

Pour préparer les crêpes, on se sert de farine de sarrasin ou de blé, suivant que l’on veuille les crêpes salées ou sucrées. Pour des recettes de pâtes à crêpe, je vous invite d’ailleurs à regarder les liens sous la vidéo. Une fois la pâte versée dans la poêle, on fait sauter les crêpes pour les retourner, avant de les déguster avec  du fromage, des champignons, du miel, du sucre, du chocolat… En d’autres mots, avec tous les aliments que l’on aime manger !

D’où vient la tradition de faire sauter les crêpes ?

Et bien, à l’époque, une ancienne tradition consistait à faire sauter la première crêpe de la main droite en tenant  dans la main gauche une petite pièce d’or. On plaçait ensuite cette pièce d’or dans la crêpe et on mettait la crêpe en haut d’une armoire pendant toute une année. L’année suivante, on donnait la pièce au premier pauvre rencontré. Si ces rites étaient respectés, la famille était assurée d’être prospère toute l’année.

Comme pour le jour de la marmotte dans d’autres pays, on dit que le temps qu’il fait à la Chandeleur nous permet de prédire le temps qu’il fera un peu plus tard. Il existe ainsi de nombreux proverbes sur la Chandeleur, par exemple : « À la Chandeleur, l’hiver se meurt ou prend vigueur » ou  « Rosée à la Chandeleur, l’hiver à sa dernière heure. »

Merci beaucoup d’avoir regardé cette vidéo, j’espère qu’elle vous a plu. Si elle vous a plu, vous pouvez cliquer le petit cœur en bas ou alors vous inscrire à la chaîne. Je vous retrouve la semaine prochaine pour une autre vidéo. En attendant, vous pouvez me suivre sur les réseaux sociaux. A très vite et puis surtout bon appétit ! Bye bye.

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Share