What makes French Champagne so unique?

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How is French Champagne produced? When and how to serve it? How to pick the best Champagne? 

This is my second video so the audio is not that great, but the topic is really interesting ^^ Enjoy!

ENGLISH transcript

Hi everyone and welcome to my channel FrenchPossum, where I talk about topics related to French culture. Today, I’ll talk about quite a “sparkling” topic: French Champagne.

Champagne is a type of wine famous around the world. But beware, not all sparkling wines are Champagnes.

What is a Champagne wine? When and how to serve it? How to pick the best Champagne? This is what we will discover together.

Champagne is a type of French sparkling wine. The name comes from “Champagne”, a region located north-east of France. The best Champagne cellars are located in Epernay and Reims.  Some of these regions that produce Champagne are now listed as world heritage sites.

The production of Champagne happens in several steps.

  • First, white or dark-skinned grapes are harvested by hand before being pressed off to extract the juice. Then, winemakers mix several types of grapes, of different origins and years.  Quite often, they blend together white and dark-skinned grapes.
  • Then the blend is left to undergo fermentation during several days. This fermentation, called alcoholic fermentation, is the same as for non-sparkling wines.
  • When the fermentation is over, a specific blend made of yeast and sugar is added. This starts the last fermentation that produces the bubbles of Champagne. The wine is poured into glass bottles that are then closed and left to age during one to three years approximately.
  • After ageing, bottles are manipulated so that the sediments that occurred during the fermentation are removed.  A blend of old wine and sugar is added.  The quantity of sugar will determine if the Champagne will be “brut”, “sec” or “demi-sec”, meaning more or less sweet.
  • Once this last step is over, the bottles of Champagne are closed with their famous “Champagne corks” before being placed in a cellar and put on sale.

The making of Champagne presents many unique steps compared to other great French wines. But what makes Champagne so unique?

  • First, it’s how the wine is produced, with for instance manual harvesting, the use of specific pressing regimes and a second fermentation that occurs inside the bottle.
  • The bottle and cork of Champagne also have unique features. The bottle is thicker and more resistant than the bottles used for other types of wines. The bottom of the bottle also has a dimple. As for the cork, it looks like a big mushroom and it’s kept in place with small iron wires.
  • The name “Champagne” is also legally protected by a law from 1927. Only wines that comply with the law can be called “Champagne”.
  • Finally, another fact that makes Champagne such a unique wine is the use of specific grapes, including chardonnay, pinot noir and pinot meunier.

Champagne has become a synonym of party and celebration. It is drunk during traditional celebrations, like Christmas, during big occasions, like weddings, or during sporting events to celebrate victory. Traditionally, a bottle of Champagne is smashed on new ships during their “christening”.

There are mainly three criteria to recognize good Champagne.

  • The first test is the visual aspect of the bubbles. Indeed, for best Champagnes, bubbles are very tiny and last just beneath the surface of the wine.
  • The second test is the colour of the wine, which must be golden yellow.
  • The third test to recognize good Champagne is the taste of the bubbles. The better the Champagne, the less you’ll feel like you are drinking a sparkling drink.

There are several types of Champagnes and not all are to be served with the same dishes.

  • “Extra bruts” are best consumed with oysters, raw fish and seafood.
  • “Bruts non millesimés” and “Blancs de Blancs” (made from Chardonnay) are served pre-dinner and can accompany starters, fish and seafood.
  • “Bruts millesimés” and “rosés” (made from a mix of red and white wine) can be served with meat and cheese.
  • Rosés also go well with red fruit desserts and as a pre-dinner drink.
  • “Sec” and “demi-sec” are perfect with dessert.

The ideal temperature to serve Champagne is between 8 and 10 degrees Celsius.  The bottle should be placed during 20 to 30 minutes in a bucket filled with water and ice. The bottle can also be left in the fridge for 3 to 4 hours. A Champagne bottle should not be left in the light. It’s advised to cover it with a cloth.

The traditional way to open a bottle of Champagne is to use a sabre or a long object to open the bottle. This is called “sabrer le Champagne”. But most top restaurants, on the opposite, slowly open the bottle to avoid any accident!

Champagne is served in a glass called a Champagne flute. To preserve bubbles, the bottle must be turned and Champagne poured in a glass held with a 45 degree angle. The bottle must only be held by the bottom, the thumb into the middle of the dimple and fingers aligned with the body. A glass must only be filled up to 2 thirds of its capacity.

Around 50% of French Champagne production is exported aboard. The main countries that purchase Champagne (outside of France) are the UK, the US, Germany and Japan.

Champagne is served in all the top restaurants and stars like Scarlett Johansson promote this unique wine.

Until next week for another topic of French culture. Don’t hesitate to comment below the video. See you later, bye bye.

 

FRENCH Transcript

Bonjour à tous et bienvenue sur ma chaine French Possum sur laquelle je parle de sujets en lien avec la culture française. Aujourd’hui je vais vous parler d’un sujet assez « pétillant » : le champagne.

Le champagne est un type de vin réputé autour du monde. Mais attention, tous les vins pétillants ne sont pas des champagnes.

Qu’est-ce qu’un vin de champagne ? Quand et comment le servir ? Comment choisir le meilleur champagne ? C’est ce que nous allons découvrir ensemble.

Le champagne, est un vin effervescent français. Son nom vient de la Champagne, une région du nord-est de la France. Les plus grandes caves de champagne se trouvent à Épernay et à Reims. Certaines de ces régions productrices de champagne sont maintenant inscrites au patrimoine mondial de l’humanité.

La production du champagne passe par plusieurs étapes.

  • Tout d’abord, le raisin, blanc ou noir, est cueilli à la main avant d’être pressé pour en extraire le jus.
  • Ensuite, les vignerons assemblent différents types de raisins, de crus  et d’années différentes. Très souvent, ils mélangent ainsi des raisins blancs et des raisins noirs. Ensuite, le mélange fermente pendant plusieurs jours. Cette fermentation, appelée fermentation alcoolique, est identique à celle que subissent les vins non effervescents.
  • Quand la fermentation est terminée, on ajoute une liqueur spécifique composée de levures et de sucre. Celle-ci enclenche la dernière fermentation qui produit les bulles de champagne. On place le vin dans une bouteille en verre que l’on ferme et laisse vieillir pendant un à trois ans environ.
  • Après cette période de vieillissement, les bouteilles sont remuées et le dépôt formé pendant la fermentation est éliminé. On ajoute ensuite un mélange de vieux vin et de sucre. La quantité de sucre ajoutée va déterminer si le champagne sera brut, sec ou demi-sec, c’est-à-dire plus ou moins sucré.
  • Une fois cette dernière étape terminée, la bouteille de champagne est bouchée avec son célèbre bouchon de liège avant d’être placée en cave puis commercialisée.

L’élaboration du champagne présente de nombreuses originalités parmi les grands vins français. Mais qu’est-ce qui rend le champagne si unique ?

  • Tout d’abord, c’est la façon dont le vin est produit, avec par exemple des vendanges manuelles, l’utilisation de pressoirs spécifiques et une deuxième fermentation en bouteille.
  • La bouteille et le bouchon de champagne ont aussi des caractéristiques uniques. La bouteille est plus épaisse et résistante que les bouteilles d’autres vins. Le fond du flacon est aussi fortement creusé. Quant au bouchon, il ressemble à un gros champignon et il est maintenu en place par des fils de fer.
  • L’appellation « champagne » est aussi contrôlée et protégée par une loi de 1927. Seuls les vins qui remplissent les conditions de la loi peuvent être appelés champagne.
  • Enfin, ce qui rend aussi le champagne si unique, c’est l’utilisation de cépages spécifiques, dont un chardonnay, un pinot noir et un pinot meunier.

Le champagne est une boisson devenue synonyme de fête ou de célébration. On en boit pendant les fêtes traditionnelles, comme noël, pendant les grandes occasions, telles les mariages, et lors d’événements sportifs pour célébrer la victoire. Traditionnellement, une bouteille de champagne est aussi brisée sur la coque des bateaux neufs lors de leur baptême.

Il existe trois critères principaux pour reconnaitre un bon champagne :

  • Le premier est l’aspect visuel des bulles : en effet, dans les meilleurs champagnes, les bulles sont très petites et persistent juste sous la surface du vin.
  • Le deuxième est la couleur de la robe, qui doit être jaune dorée.
  • Le troisième critère pour choisir un bon champagne est le goût des bulles dans la bouche : plus le champagne est fin, moins on aura l’impression de boire une boisson gazeuse.

Il y a plusieurs types de champagnes, et tous ne se servent pas avec les mêmes plats.

  • Les extra bruts sont idéaux avec les huîtres, les poissons crus et tous les fruits de mer.
  • Les bruts non millésimés et les champagnes « Blancs de Blancs », issus de chardonnay, se boivent en apéritif et peuvent accompagner les entrées et les plats de poissons et de fruits de mer.
  • Les bruts millésimés et les champagnes rosés, fabriqués en assemblant du vin rouge avec du blanc, peuvent être servis avec les plats de viande et les fromages.
  • Les rosés accompagnent aussi les desserts de fruits rouges et l’apéritif.
  • Le sec et le demi-sec sont parfaits en accompagnement de desserts.

La température idéale pour la consommation du Champagne est de 8° à 10° C. On place la bouteille pendant 20 à 30 minutes dans un seau à champagne rempli d’eau et de glaçons. On peut également placer la bouteille au réfrigérateur 3-4 heures.

La bouteille de champagne ne doit pas rester à la lumière. Il est donc conseillé de la couvrir ou de l’emballer dans un linge fin.

La façon traditionnelle d’ouvrir la bouteille est d’utiliser un sabre ou un objet allongé pour décapiter la bouteille. On appelle cela « sabrer le champagne ». Mais la plupart des grands restaurants, au contraire, ouvrent lentement le champagne pour éviter les accidents !

Le champagne est servi dans un verre appelé flûte à champagne. Pour mieux préserver les bulles, il faut tourner la bouteille et servir le champagne en inclinant le verre à 45°.

La bouteille ne doit être tenue que par le fond, le pouce enfoncé dans la cavité et les doigts alignés le long du corps. Le verre est rempli au maximum aux deux tiers.

Environ 50% de la production française de champagne est exportée. Les principaux pays consommateurs de champagne en dehors de la France sont le Royaume-Uni, les Etats-Unis, l’Allemagne et le Japon.

Le champagne est servi dans tous les grands restaurants et des stars comme Scarlett Johannson prêtent leur image pour promouvoir ce vin unique.

A la semaine prochaine pour un autre sujet de culture française. N’hésitez pas à commenter ci-dessous. A bientôt, Bye bye.

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