The Little Prince – a story of love, loss, friendship and solitude

Share

“The Little Prince” is a beautiful tale and the second world best-selling book after the Bible. It has inspired many movies, a museum, operas and musicals.  In this video, I talk about the story, the words of wisdom the book contains and also of the author and his sources of inspiration.

The Little Prince

If you wish to read the book in English, here is a link to the deluxe version that also includes audio
and for the French/English bilingual version click here.

Enjoy 🙂

ENGLISH Transcript

Hi everyone and welcome to my channel French Possum, on which I talk about topics related to French culture. Today, I’ll talk to you about a beautiful tale that was written for the child that remains within us, who became adults. This very famous tale is titled “The Little Prince”.

This story written with a simple and accessible writing style is a publishing phenomenon: indeed, it is the second world best-selling book after the Bible. The book inspired many movies, a museum, operas and musicals. In this video, I’ll talk to you about the book, the words of wisdom it contains and also of the author and what were his sources of inspiration.

The story

The Little Prince tells the story of a pilot lost in the Sahara, where he meets a Little Prince. The Prince asks him to draw a sheep before telling him his story: he lives on a very small asteroid and spends his days getting rid of the baobabs that are invading his house. On his asteroid, he meets a beautiful rose but he slowly discovers that love has thorns. He then travels from planet to planet looking for a friend but he only encounters solitary and self-centered people. On Earth, he finds a rose field and all of sudden realizes that his rose is not unique. He then feels very sad but at that moment a fox gets closer to him and asks the Prince to tame him. A little bit later, the Prince decides to go back home to take care of his rose. He explains to the narrator that his body is too heavy and therefore he lets a snake bite him so that he can travel back to his planet.

Messages in the story of the Little Prince

The Little Prince is a tale full of charm and humanity that covers themes such as friendship, love, loss and solitude.

It is the fox that explains to the Little Prince what friendship and love are.

He says:

“If you tame me, then we shall need each other.

To me, you will be unique in all the world. To you, I shall be unique in all the world….”

And he adds

“One sees clearly only with the heart. What is essential is invisible to the eyes.”

The fox thus explains that one needs to tame people (who are hiding behind appearances) to know them, understand them and make them unique. It is by taming people that we learn to love them. So, for the Little Prince, it is the time he lost for his rose that makes her so unique.

The tale is also an ode to childhood and this hidden child that adults still keep in themselves but choose to ignore. In the story, adults lack imagination and only worry about what is useful and the material side of existence. They only judge based on appearances.

Finally, the tale is about sad topics such as solitude and separation. Indeed, the Little Prince leaves his rose and blames himself for not being able to protect her anymore. He is sad because he knows she will disappear one day. He himself renounces his body to join her and leaves his new friend, the aviator.

These themes are a personal reflection of the author as he reaches the end of his life and has health issues. He writes the book during the Second World War, and the baobabs that attack the asteroid of the Little Prince represent Nazism. These dark times also explain the melancholy of the Little Prince, an innocent child living in an adult world that doesn’t know how to love anymore.

Who inspired the sweet character of the Little Prince?

Well, probably the author himself. So in order to understand this dreamy writer with the heart of a child, I’ll tell you a little bit more about him.

Antoine de Saint-Exupery

The Little Prince was written by famous French aviator Antoine de Saint-Exupery. A keen traveler issued from the French aristocracy, he spent several years travelling between the European, African and American continents. At the same time, he was writing books, including the famous “Night Flight” in 1931.

In 1935, his plane crashed in Libya and he survived 4 days without eating or drinking in the desert. Dehydrated, he started seeing hallucinations and mirages, before being miraculously rescued 4 days after the crash. This episode is very similar to the situation of the Little Prince’s narrator, who is also alone and without water in the middle of a desert.

Antoine de Saint-Exupery loved women and had several mistresses. His wife, Consuelo, was the inspiration for the character of the rose. Their tempestuous relationship and the doubts of Saint-Exupery on their marriage are illustrated by the rose field that the Little Prince visits.

A dreamer and a writer who loved to draw, Antoine de Saint-Exupery was a man sometimes distracted and often lost in his inner world. He loved taming wild animals such as lion cubs and sand foxes.

During the Second World War, he joined the Resistance. In 1944, at the end of the war, he vanished while in a mission above the (Mediterranean) sea. Circumstances of his death remain to this day a mystery.

I hope you have enjoyed this trip to the imaginary world of the Little Prince.

As Christmas and New Year are coming, I am going away on holidays for a few days. Therefore I will not be publishing more videos this month. Let’s meet again on Youtube on the first week of January or during the holidays on social networks. I wish you a very very happy holiday season and a merry Christmas. Take care. See you again soon, in 2016! Bye bye.

FRENCH Transcript

Bonjour à tous et bienvenue sur ma chaine French Possum, sur laquelle je parle de sujets en lien avec la culture française. Aujourd’hui, je vais vous parler d’un conte magnifique, écrit pour l’enfant qui existe toujours en nous, adultes : ce conte très connu s’appelle le Petit Prince. Cette histoire racontée dans un langage simple et accessible représente un véritable phénomène d’édition : c’est en effet le second ouvrage le plus vendu au monde après la Bible. Il a inspiré des films, un musée, des opéras et des comédies musicales. Dans cette vidéo, je vais vous parler du livre, des messages de sagesse qu’il contient et aussi de l’auteur et de ce qui l’a inspiré.

L’histoire du petit prince

Le Petit Prince raconte l’histoire d’un pilote égaré dans le Sahara, qui y rencontre un petit prince. Ce dernier lui demande de lui dessiner un mouton et lui raconte son histoire : il vit sur un tout petit astéroïde et occupe ses journées à arracher les baobabs qui colonisent sa maison. Sur son astéroïde, il s’éprend d’une magnifique rose mais il découvre petit à petit que l’amour a des épines. Il voyage alors de planète en planète pour trouver un ami mais il ne rencontre que des gens solitaires et renfermés sur eux-même. Sur terre, il découvre un champ de rose et se rend soudain compte que sa rose n’est pas unique. Il se sent alors très triste, mais c’est à ce moment là qu’un renard s’approche et lui demande de l’apprivoiser. Peu après, le petit prince décide de repartir chez lui pour prendre soin de sa rose. Il explique au narrateur que son corps est trop lourd et il se laisse donc mordre par un serpent pour rejoindre sa planète.

Les messages du Petit Prince

Le Petit Prince est un conte plein de charme et d’humanité qui traite de sujets tels que l’amitié, l’amour, la perte et la solitude.

C’est le renard qui explique ce qu’est l’amitié et l’amour au Petit Prince. Il lui dit :

« si tu m’apprivoises, nous aurons besoin l’un de l’autre. Tu seras pour moi unique au monde. Je serai pour toi unique au monde…

Et il ajoute :

« On ne voit bien qu’avec le cœur. L’essentiel est invisible pour les yeux. »

Le renard explique ainsi que c’est seulement en apprivoisant les êtres, enfermés dans leur apparence, que l’on peut les connaitre, les comprendre et qu’ils deviennent uniques. C’est en apprivoisant les êtres que nous apprenons à les aimer. Ainsi, pour le petit prince, c’est le temps qu’il a perdu pour sa rose qui la rend unique.

Le conte est aussi une ode à l’enfance, et à cette part d’enfant que les adultes gardent en eux mais choisissent d’ignorer. Dans l’histoire, les adultes manquent d’imagination et ne sont préoccupés que par l’utile et le côté matériel de l’existence. Ils ne jugent que sur les apparences.

Enfin, le conte traite de sujets tristes tels que la solitude et la séparation. En effet, le Petit Prince quitte sa rose et s’en veut de ne plus être là pour la protéger. Il est triste car il sait qu’elle disparaitra un jour. Lui-même renonce à son corps pour la rejoindre et quitte son nouvel ami, l’aviateur.

Ces thèmes sont une réflexion de l’auteur alors qu’il arrive à la fin de sa vie et a des problèmes de santé. Il écrit le livre pendant la seconde guerre mondiale, et les baobabs qui attaquent l’astéroïde du petit prince représentent le nazisme. Cette période sombre explique aussi la mélancolie du Petit Prince, innocent dans ce monde d’adultes qui ne sait plus aimer.

Qui a inspiré ce personnage attachant du petit prince ? Et bien, il s’agit sans doute de l’auteur lui-même. Alors, pour bien comprendre ce personnage rêveur au cœur d’enfant, je vais vous en dire un peu plus sur lui.

Antoine de Saint-Exupéry

Le Petit Prince a été écrit par Antoine de Saint-Exupéry, un célèbre aviateur français. Grand voyageur issu de la noblesse française, il voyagea pendant plusieurs années entre les continents européen, africain et américain. En parallèle, il écrivait des romans, dont le célèbre « vol de nuit » en 1931. En 1935, son avion s’écrasa en Lybie et il survécu 4 jours sans manger ni boire. Déshydraté, il se mit à halluciner et à voir des mirages, avant d’être miraculeusement secouru quatre jours après le crash. Cet épisode est très semblable à la situation du narrateur du petit prince, lui aussi seul et sans eau en plein désert.

Antoine de Saint Exupéry aimait les femmes et eut plusieurs maitresses. C’est sa femme, Consuelo, qui lui inspira le personnage de la rose. Leur relation tumultueuse et les doutes de Saint-Exupéry sur leur mariage sont illustrés par le champs de rose que traverse le petit prince.

Rêveur, écrivain et dessinateur, Antoine de Saint-Exypery était un homme parfois distrait, souvent plongé dans son monde intérieur. Il aimait apprivoiser les animaux sauvages telles que les lionceaux et renards des sables.

Pendant la seconde guerre mondiale, il s’engage dans la résistance. En 1944, à la fin de la guerre, il disparut en mer lors d’une mission. Les conditions de sa mort restent mystérieuses à ce jour.

J’espère que ce voyage dans le monde du Petit Prince vous a plu. Noël et le Nouvel an arrive, et je pars en vacance quelques jours. Du coup je ne publierai plus de vidéos ce mois-ci. Retrouvez moi dès la première semaine de Janvier sur Youtube, ou pendant les vacances sur les réseaux sociaux. Je vous souhaite de très très bonnes fêtes et un joyeux noël. Prenez bien soin de vous. A bientôt, en 2016 ! Bye bye.

For updates on new articles and videos, subscribe to my monthly newsletter:

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Share