Mona Lisa – A Lady of Many Secrets

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Mona Lisa (La Joconde) – Why is this painting the most famous portrait in the world? Who was the model? 

ENGLISH Transcript

Hi everyone and welcome to my channel, French Possum, on which I talk about topics related to the French culture. Today, I’ll talk about a painting that is famous around the world: Mona Lisa, called “La Joconde”. Between thefts and mysteries, what is its story? Why has the painting become so famous?

An incredible story

La Joconde is one of the most famous portraits in the world. The painting represents a young woman wearing dark clothes with a black veil on her hair, and she has no eyelashes or eyebrows. The painting is painted by Italian painter Leonardo Do Vinci between 1503 and 1506. King François I, the painter’s benefactor, buys the painting when the latter dies and exposes it in his castle. Already famous at the time, the painting starts gaining in popularity.

On August 21, 1911, the painting is stolen from the Louvre museum by Vincenzo Peruggia, a worker at the museum, who manages to leave the building hiding the painting under his clothes. A big reward is offered to get the painting back, up to 50,000 francs, which is worth around 10 million Euro today. Vincenzo Peruggia is arrested in Italy in December 2013, two years after the theft that had mobilized many police teams.

Then the Second World War comes, during which the painting is hidden in many castles and several private houses. It is returned to the Louvre in June 1945.

After having been displayed in many museums around the world, the painting is now too fragile and doesn’t leave the Louvre museum. It has nowadays become the most visited art object in the world, with 20,000 visitors who come to admire and photograph the painting every day.

Speculations about La Joconde

There are several mysteries that surround La Joconde.

The first mystery is the identity of the model.

The majority of art historians think that she was a lady from Florence, most likely the wife of silk merchant Francesco del Giocondo. The name “Giocondo” would have been translated to French as “Joconde”. The other name of the painting, Mona Lisa, means Lady Lisa in Italian, Lisa being the first name of the model.

Other historians state that she was either a member of the Italian family Sforza or the mother of the painter.

The last theory is that Mona Lisa was a man, who would have been either Leonardo Da Vinci himself, or his favorite disciple. This theory is supported by the resemblance between the faces of the two painters and Mona Lisa.

The second mystery that surrounds the painting is the way the smile of the model looks. Her smile seems to vanish sometimes, or change, depending on the angle from which the painting is admired. Many scientists and historians have tried to explain the technique used by Leonardo Da Vinci without agreeing on a specific technique.

Influence of the painting

From the sixteen century, La Joconde has inspired many painters who made imitations. It’s also mentioned in several songs of French, American and South-Korean singers. The painting’s history along with the mysteries that surround it have inspired many writers and movie directors. For instance it’s a central piece of the intrigue of The Da Vinci code, by Dan Brown.

Until next week for another topic of French culture. Meanwhile, let’s meet on Pinterest. See you later, bye bye.

FRENCH Transcript

Bonjour à tous et bienvenue sur ma chaîne, French Possum, sur laquelle je parle de sujets en lien avec la culture française. Aujourd’hui, je vais vous parler d’un tableau à la renommée mondiale : Mona Lisa, dite la Joconde. Entre vols et mystères, quelle est son histoire ? Pourquoi ce tableau est-il devenu  si célèbre ?

Une histoire rocambolesque

La Joconde est un des portraits les plus célèbres au monde. Le tableau représente une jeune femme qui porte des vêtements sombres avec un voile noir sur les cheveux, et qui n’a ni cils, ni sourcils.

Le tableau est peint par le peintre italien Leonardo Da Vinci entre 1503 et 1506. Le roi François Ier, protecteur du peintre, acquiert la toile à la mort de ce dernier et expose le tableau dans son château. Déjà célèbre à l’époque, le tableau connaît une popularité grandissante.

Le 21 Aout 1911, le tableau est volé au musée du Louvre par Vincenzo Peruggia, travailleur au musée, qui parvient à quitter le bâtiment en cachant la toile sous ses habits. Après le vol, une forte récompense est offerte pour récupérer le tableau, allant jusqu’à 50,000 francs, ou l’équivalent aujourd’hui de 10 millions d’euros.

Vincenzo Peruggia est arrêté en Italie en Décembre 1913, deux ans après le vol qui aura mobilisé de nombreuses équipes de police.

Puis arrive la seconde guerre mondiale, au cours de laquelle le tableau est caché dans de nombreux châteaux et plusieurs demeures privées. Il retourne au Louvre en juin 1945.

Après avoir été prêté à de nombreux musées autour du monde, le tableau est maintenant trop fragile et ne quitte plus le musée du Louvre. Il est aujourd’hui devenu l’objet d’art le plus visité au monde, avec 20 000 visiteurs qui viennent l’admirer et la photographier quotidiennement.

Les mystères de la Joconde

Plusieurs mystères entourent La Joconde. Le premier mystère est l’identité du modèle.

La plupart des historiens d’art pensent qu’il s’agit d’une dame florentine, probablement la femme du marchand de soie Francesco del  Giocondo. Le nom Giocondo aurait été francisé en Joconde. L’autre nom du tableau, Mona Lisa, signifie Dame Lisa en italien, Lisa étant le prénom du modèle.

D’autres historiens affirment qu’il s’agit d’un membre de la famille italienne Sforza ou de la mère du peintre.

Une dernière théorie fait de Mona Lisa un homme, qui serait soit leonardo da vinci lui-même, soit son disciple préféré. Cette thèse s’appuie sur la ressemblance entre les visages des deux peintres et Mona Lisa.

Le deuxième mystère qui entoure le tableau est l’apparence du sourire du modèle. Son sourire semble parfois disparaitre, ou changer, suivant l’angle d’où l’on regarde le tableau.  De nombreux scientifiques et historiens ont tenté d’expliquer la technique utilisée par Leonardo da Vinci sans tomber d’accord sur une technique particulière.

L’influence du tableau

Dès le XVIème siècle, La Joconde inspira de nombreux peintres, qui en firent des imitations. Elle est aussi mentionnée dans de nombreuses chansons, à la fois françaises, américaines ou sud-coréennes. Son histoire ainsi que les mystères qui l’entourent ont inspiré des écrivains et réalisateurs. Elle est par exemple au cœur de l’intrigue du Da Vinci Code, de Dan Brown.

A la semaine prochaine pour un autre sujet de culture française. En attendant, retrouvez-moi sur Pinterest. A bientôt, bye bye.

 

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